Khi được hỏi: "Sợ phải đối đầu với đội bóng nào nhất tại tứ kết Champions League năm nay", thủ thành Buffon không cần suy nghĩ nhiều, mà trả lời ngay: "Tôi sợ nhất Leicester City. Vì, tinh thần thi đấu của họ là quá nể phục. Và họ cho thấy luôn là một đội bóng khó chịu với các ông lớn".

Một ngày sau, lại đến lượt HLV Zidane nói: "Chẳng riêng gì Real Madrid, có lẽ không một đội bóng nào trong top 8 lúc này lại muốn đụng độ với Leicester. Họ đang là đương kim vô địch nước Anh - giải đấu khắc nghiệt nhất hành tinh từ nhiều năm nay, và quan trọng là họ thi đấu quá khó lường".

Tất nhiên cũng có khả năng cao là Buffon và Zidane đang "chơi chiêu". Họ tuyên bố "sợ Leicester" - sợ cái đội bóng mà trên lý thuyết là yếu nhất, non nhất vòng tứ kết Champions League năm nay là để gián tiếp khẳng định: Nếu lá thăm may rủi có khiến mình phải đối đầu với những "ông kẹ" như Barca, Bayern, Dortmund... thì tuyệt đối cũng chẳng có sự sợ hãi nào cả. Họ chỉ sợ Leicester kia mà! Và hẳn nhiên nhiều người đang suy nghĩ theo chiều hướng này.

Nhưng ở chiều hướng ngược lại, cái suy nghĩ "sợ Leicester", hay nói khác đi là "coi trọng Leicester" cũng có những lý do thuyết phục riêng của nó. Đầu tiên, Leicester đang là đội bóng Anh duy nhất lọt vào vòng tứ kết Champions League. Nghĩa là lọt vào cái chỗ mà những đội bóng như Manchester United hay Chelsea năm nay không có cơ hội để góp mặt, cũng đồng thời là cái chỗ mà Arsenal suốt 7 năm qua cứ mơ hoài mơ mãi mà không thấy.

Leicester vào tứ kết Champions League ngay trong lần tham dự đầu tiên - đáng nể đấy chứ! Tiếp nữa, họ vừa có màn lội ngược dòng ấn tượng trước đội bóng Tây Ban Nha Sevilla. Trận lượt đi trên sân khách, dưới sự dẫn dắt của cựu thầy Ranieri, Leicester thua 1-2, còn ở trận lượt về trên sân nhà, dưới sự dẫn dắt của HLV tạm quyền Craig Shakespeare, họ thắng 2-0 trong một trận đấu mà suốt thời gian bóng lăn chỉ có thể tung về phía đối thủ 3 cú sút trúng khung thành.
Niềm vui lật ngược ván cờ của các cầu thủ Leicester City.

Có nghĩa, cầu thủ Leicester sút 3 trúng 2- một hiệu suất thực dụng, hiệu quả đến mức những người dạn dày kinh nghiệm như Buffon hay Zidane không thể không... đề phòng.

 Cuối cùng, có lẽ cũng là điều quan trọng nhất: Leicester đang đá Champions League với một tinh thần cực kỳ thoải mái. Nếu những Real, Barca đá với tâm lý: "Phải đoạt được chức vô địch", nếu những Bayern, Juventus đá với tâm lý: "Cố gắng  đoạt được chức vô địch" thì với cầu thủ Leicester, tâm lý phổ biến là: Cứ đá hết mình, đá để chứng tỏ mình.

"Chứng tỏ" - đấy cũng là một động lực lớn với những cầu thủ Leicester bây giờ. Chứng tỏ giá trị của mình trong mắt của các CLB lớn đã đành, dường như còn có những sự "chứng tỏ" đầy trọng lượng khác. Ai cũng biết, ngay sau khi sa thải Ranieri, đội bóng này đã thắng liền hai trận quan trọng tại giải ngoại hạng Anh để vừa chấm dứt một chuỗi trận dài bết bát, vừa chính thức thoát khỏi nhóm chống xuống hạng.

Ở ngoài miệng, mặc dù từ HLV tạm quyền Craig Shakespeare đến các cầu thủ trụ cột như Mahrez, Vardy, Morgon, Schmeichel đều nằng nặc bảo: "Chúng tôi không chống đối Ranieri", nhưng cứ nhìn cái cách những con người này đá trên sân rồi ăn mừng bàn thắng, người ta không thể không nghĩ tới việc: Họ đang cố chứng tỏ với ban lãnh đạo CLB rằng, quyết định sa thải Ranieri dù có phần tàn nhẫn nhưng cực kỳ chính xác (?).

Năm ngoái, Leicester đã vô địch nước Anh dù trước đó, các nhà cái chỉ xác cửa vô địch của họ là 1/5000. Năm nay, với tất cả những gì đã và đang diễn ra, hẳn nhiên sẽ lại có những người "ưa mạo hiểm", đặt niềm tin của mình vào cửa Leicester vô địch Champions League thì sao nhỉ? Nếu điều này có thật, chắc chắn sẽ có người bình luận rằng: Leicester vô địch nước Anh vì có Ranieri, và Leicester vô địch Champions League vì đã "vứt" Ranieri đúng nơi, đúng lúc (?).

Nhưng thôi, chuyện vô địch hay không thì hậu xét. Bây giờ Leicester đang là cái tên khiến những người nổi tiếng là kiêu ngạo như Buffon, Zidane cũng phải ít nhiều nể trọng. Chỉ điều đó thôi cũng đã khiến các fan hâm mộ của "đội bóng nhỏ" này sướng âm ỉ rồi!

Nỗi thất vọng lớn của Pep Guardiola

Lượt về vòng 1/8 Champions League năm nay chứng kiến thất bại 1-3 đáng tủi hổ của Man City trước chủ nhà Monaco. Đáng tủi hổ ở chỗ, nói như HLV trưởng Pep Guardiola thì: "Các cầu thủ như đã bỏ quên hiệp 1. Họ chỉ chơi bóng thực sự trong hiệp 2, nhưng khi đó mọi thứ đã quá muộn rồi".

Ở trận lượt đi trên sân nhà, Man City từng thắng đậm Monaco 5-3, và như vậy kết quả sau hai lượt trận là 6-6, tuy nhiên Man City là đội bị loại do có ít bàn thắng trên sân đối phương hơn so với Monaco. Pep Guardiola chốt lại vấn đề: "Các cầu thủ đã quá thiếu kinh nghiệm khi chơi ở một giải đấu như Champions League".

Với thất bại này, Man City trở thành đội đầu tiên trong lịch sử bị loại khỏi tứ kết Champions League sau khi đã ghi được tới 5 bàn ở trận lượt đi. Đây cũng là lần đầu tiên Pep Guardiola phải rời khỏi đấu trường Champions League ngay từ vòng 1/8. Trước đó, trong tổng cộng 7 lần dự giải, trên cương vị HLV trưởng Barcelona và Bayern Munich, nhà cầm quân người Tây Ban Nha ít nhất cũng phải giúp đội bóng của mình vào đến vòng bán kết.

Tuấn Thành 

Diệp Xưa