Có ít nhiều tiếc nuối, nhưng việc hai siêu sao người Brazil và Pháp bị đơn vị tổ chức bình chọn gạt khỏi danh sách ứng viên năm nay cũng là điều dễ hiễu. Bản thân Ronaldinho, dù buồn, cũng không ngạc nhiên khi biết anh mất cơ hội cạnh tranh Quả bóng vàng 2008. "Đơn giản thôi mà, mùa giải vừa qua, tôi đâu có ra sân nhiều", cầu thủ của Milan thừ nhận trên kênh truyền hình Pháp, TF1.

Với "đôi bạn cùng lùi" ở Barca, Ronaldinho và Henry (giữa), năm 2008 của họ buồn nhiều hơn vui. Ảnh: Getty Images.

Trong năm qua, Ronaldinho gặp quá nhiều trục trặc ở Barca. Anh vắng mặt một thời gian dài khi mùa giải bước vào giai đoạn gay cấn nhất để trị thương. Nhưng ngay cả khi khỏe mạnh, anh cũng chẳng để lại dấu ấn nào ngoài hai từ thất vọng. Những lần trác táng thâu đêm, những cuộc vui vô độ khiến anh sa sút thảm hại và vì thế, mất chỗ đứng trong đội hình chính ở cả Barca lẫn tuyển Brazil. Phong độ xuống dốc ấy còn kéo sang cả mùa hè và giai đoạn đầu mùa này khi Ronaldinho không thể giúp Olympic Brazil giành Huy chương vàng bóng đá nam tại Bắc Kinh, đồng thời chơi tồi tệ trong những trận đầu khoác áo Milan.

Tương tự, Henry cũng có một năm 2008 đáng quên. Dù được tạo điều kiện ra sân thường xuyên, anh vẫn hòa nhập chậm chạp vào môi trường mới ở Barca. 19 bàn trên tất cả các mặt trận là quá ít so với sự kỳ vọng lớn lao mà giới chuyên môn cũng như CLB xứ Catalan đặt vào chân sút người Pháp sau thương vụ 24 triệu euro hồi hè năm 2007. Henry cũng chẳng tạo ra ấn tượng nào tại Euro 2008. Đây là giải đấu nơi anh không thể giúp tuyển Pháp tiến xa như chờ đợi, thậm chí còn nằm trong số cầu thủ chơi tệ, khiến đội sớm rời cuộc chơi từ vòng bảng sau những thất bại trước Hà Lan (1-4) rồi Italy (0-2). Đây là lần đầu tiên kể từ năm 1999, Henry vắng mặt trong đề cử Quả bóng vàng.

Chung số phận với hai ngôi sao trên còn có vài tên tuổi nữa, mà nổi nhất là Cannavaro và Shevchenko, những chủ nhân Quả bóng vàng năm 2004 và 2006. Nhưng sự vắng mặt của trung vệ thép người Italy cũng như chân sút người Ukraine chủ yếu được lý giải bởi việc France Football quyết định thay đổi thể lệ đề cử năm nay. Theo đó, thay vì đưa ra 50 ứng viên, nhật báo thể thao uy tín hàng đầu châu Âu này chỉ giới hạn bình chọn trong vòng 30 cái tên. Cũng bởi lý do này, bảng đề cử năm nay không còn "đất" cho các ngôi sao chơi bóng ở các lục địa khác, như cách France Football từng đưa vào Ceni (Sao Paulo), Ochoa (America Mexico), hay nhà vô địch châu Á người Iraq, Younis Mahmouh (CLB Algharafa) năm ngoái.

Thành phần còn lại trong danh sách đề cử Quả bóng vàng 2008 hầu như đã nằm trong dự đoán. Ở cấp độ quốc gia, Tây Ban Nha, với chiến tích vô địch Euro 2008, đóng góp đến 7 cái tên, trong đó có những ứng viên nặng ký như Xavi - Cầu thủ hay nhất, và Villa - Vua phá lưới Euro, hay trung phong Fernando Torres và thủ môn Casillas. Trong số những nền bóng đá lớn và giàu truyền thống , Brazil có số ứng viên "hẻo" nhất - chỉ một người - Kaka, đương kim chủ nhân Quả bóng vàng.

Tây Ban Nha áp đảo danh sách đề cử với 7 đại diện, đều là những nhân tố quan trọng trong chiến dịch chinh phục Cup bạc Euro 2008. Ảnh: EFE.

Ở cấp độ CLB, nhờ có nhiều trụ cột nằm trong ĐTQG vô địch Euro 2008, Real Madrid cũng được "thơm lây" khi chiếm đến 5 đại diện trong danh sách đề cử, dù mùa vừa qua, họ chẳng để lại mấy ấn tượng đẹp tại sân khấu chính - Champions League (bị loại từ vòng 16 đội). Trong khi đó, MU, ĐKVĐ Anh và châu Âu, thì chỉ có 4 gương mặt là bộ đôi tấn công C. Ronaldo - Rooney, trung vệ Vidic và thủ môn kỳ cựu Van der Sar. Chelsea, dù lập cú đúp về nhì sau MU tại giải Ngoại hạng và Champions League, cũng có 3 đại diện là Ballack, Lampard và Drogba.

Tuyển Nga, với kỳ tích chặn đứng cơn lốc Hà Lan và vào bán kết tại Euro 2008, cũng có hai gương mặt trong danh sách đề cử. Đầu tiên là tiền đạo, thủ quân Arshavin, người cũng có một mùa giải đại thành công ở cấp độ CLB khi cùng Zenit St Petersburg đánh bại một loạt đại gia trước khi lên ngôi ở Cup UEFA, rồi thắng MU trong trận tranh Siêu Cup châu Âu hồi tháng 8 vừa qua. Cái tên còn lại là cầu thủ chạy cánh trái tốc độ đang chơi cho CSKA Moscow - Yuri Zhirkov .

Dựa trên danh sách 30 đề cử này, 96 nhà báo đến từ nhiều nơi trên thế giới sẽ bình chọn ra chủ nhân Quả bóng vàng 2008. Tên tuổi người chiến thắng sẽ được công bố vào ngày 2/12 tới

Theo Minh Kha (VnExpress)