Trước trận quyết đấu tranh ngôi đầu bảng A này, ĐT Việt Nam đang là đội có lợi thế về mặt lịch sử. Trong tổng số 5 lần chúng ta đối đầu Myanmar ở đấu trường AFF Cup, ĐT Việt Nam đã giành chiến thắng đội bạn đến 4 lần (trận đậm nhất với tỉ số 7-1) và chỉ có một lần duy nhất Myanmar cầm hòa được Việt Nam (với tỉ số 1-1) ở AFF Cup năm 2010. Lần đối đầu gần nhất của 2 đội là ở AFF Cup năm 2012. Khi ấy, Văn Quyết và các đồng đội đá đánh bại Myanmar với tỉ số 2-1.

Tuy nhiên, kể từ lần chạm trán cuối cùng ấy, đến nay đã là 6 năm trôi qua. Với 6 năm ấy, bóng đá Myanmar đã có rất nhiều phát triển. Hiện Myanmar đang sở hữu một trong những thế hệ trẻ có tài năng thuộc top đầu khu vực Đông Nam Á. Cầu thủ Myanmar có kĩ thuật cơ bản và thể lực tốt, chơi lối ban bật nhỏ và khả năng tấn công tương đối đa dạng cùng độ chính xác khá cao.

Có một điều khá đặc biệt là dù được đánh giá cao hơn, nhưng ở 2 trận đấu đã qua gặp ĐT Campuchia và ĐT Lào, ĐT Myanmar đều bị dẫn trước. Tuy nhiên, sau đó, với bản lĩnh và thực lực của mình, ĐT Myanmar đều lội ngược dòng thành công với tỉ số 4-1 trước Campuchia và 3-1 trước Lào.

Điều này phản ánh 2 vấn đề. Thứ nhất, ĐT Myanmar nhập cuộc không tốt và chưa thể kết dính trong khoảng thời gian thi đấu đầu tiên. Thứ 2, các cầu thủ Myanmar có tinh thần thi đấu kiên cường, không bị nao núng trong những hoàn cảnh khó khăn.

ĐT Myanmar là đối thủ rất khó lường.

Tuy nhiên, 2 suy đoán trên có thể là đúng nhưng chưa đủ bởi nếu khi Myanmar phải đối đầu với một đội bóng mạnh hơn như Việt Nam, liệu họ có dễ bị chủ quan và lung lay trong những phút đầu trận? Cùng với đó, nếu Myanmar bị Việt Nam dẫn bàn trước thì liệu rằng trước hàng phòng ngự chơi rất chắc chắn của chúng ta, Myanmar có thể và có dễ lội ngược dòng như 2 trận đã qua hay không? Đó là điều mà mỗi chúng ta đều có thể đưa ra những nhận định cho riêng mình.

Tuy nhiên, có một thực tế là ở AFF Cup lần này, ĐT Việt Nam đang sở hữu một trong những hàng phòng ngự chắc chắn nhất của giải đấu. Bằng chứng là trải qua 2 trận đấu, Đặng Văn Lâm là thủ môn duy nhất chưa phải vào lưới nhặt bóng.

Yếu tố đó có được một phần do đối thủ Lào và Malaysia đều tấn công không quá mạnh. Nhưng cơ bản, chúng ta giữ được sạch lưới cho đến thời điểm này vẫn nhờ “dàn” trung vệ đình đám gồm: Quế Ngọc Hải, Đình Trọng, Duy Mạnh, Trọng Hoàng và Đoàn Văn Hậu. Ngay kể cả trung vệ xuất sắc như Bùi Tiến Dũng cũng vẫn đang phải ngồi trên băng ghế dự bị từ đầu giải đấu đến nay.

Tuy nhiên, hàng hậu vệ của chúng ta đôi khi lại là con dao 2 lưỡi. Ở trận đấu với ĐT Malaysia, Đình Trọng và các đồng đội đã chơi rất xuất sắc. Nhưng ở trận trước đó gặp Lào, ông Park Hang Seo lại tỏ ra lo lắng nhất về hàng phòng ngự. Sau trận đấu hôm ấy, ông đã phàn nàn rằng, các cầu thủ hàng phòng ngự trong nhiều thời điểm của trận đấu đã không duy trì được khoảng cách hợp lý và dễ bị chia cắt. Chính vì những sự điều chỉnh sau đó của ông Park mà ở trận gặp Malaysia, hàng phòng ngự của chúng ta mới chơi tốt được đến như vậy.

Câu hỏi đặt ra là nếu gặp một Myanmar chơi tấn công rất tốt và tạo ra những áp lực đủ lớn, hàng phòng ngự của chúng ta liệu có thể mắc sai lầm? Trong các nhân tố ở phần sân nhà, Quế Ngọc Hải chính là cầu thủ có kinh nghiệm nhất ở phòng tuyến này. Tuy nhiên, Ngọc Hải cũng là một trong những nhân tố gây lo lắng nhất với những pha vào bóng quyết liệt của anh.

Nếu giành được chiến thắng trước Myanmar, ĐT Việt Nam sẽ có cơ hội rất lớn đứng đầu bảng A (ảnh: Gia Hưng).

Bên cạnh đó, Trọng Hoàng vốn là tiền vệ trung tâm, nay phải lui về đá hậu vệ cánh trái cũng không thể đòi hỏi anh phải chắc chắn như một cầu thủ được đào tạo chuyên để chơi phòng thủ. Nhưng ở ĐT Việt Nam lúc này, Trọng Hoàng lại là nhân tố tốt nhất mà ông Park có thể có để thay thế Văn Thanh.

Thêm một điều đáng quan tâm nữa là nhân sự ở khu vực giữa sân. Ở 2 trận đấu đã qua, HLV Park Hang Seo đều sử dụng cặp tiền vệ Xuân Trường – Quang Hải. Cả 2 cầu thủ “mỏng cơm” này đều rất hạn chế trong các pha tranh chấp để thu hồi bóng. Bên cạnh đó, ở cả 2 trận đấu đã qua, Quang Hải và Xuân Trường đều chưa cho thấy được khả năng phát động tấn công hay những đường chuyền hiệu quả, chính xác cho đồng đội.

Gặp ĐT Myanamar, liệu ông Park có thay đổi cặp trung vệ này hay không? Đó là điều hoàn toàn có thể xảy ra khi ở trận gặp Malaysia, sau khi có được kết quả 2-0, ông Park đã thay Hùng Dũng và Văn Quyết vào để đảm đương 2 vị trí này. Tuy nhiên, 2 phương án Quang Hải – Xuân Trường và Văn Quyết – Hùng Dũng đều có những ưu nhược điểm của nó. Cặp đầu tiên mạnh về phát động tấn công trong khi cặp thứ 2 lại mạnh về khả năng tranh chấp và thu hồi bóng. Việc sử dụng cặp tiền vệ nào ở vị trí trung tâm phụ thuộc vào việc ông Park đánh giá như thế nào về đối thủ Myanmar.

Có một chi tiết đáng chú ý là ở 2 trận đấu đã qua, ông Park đã gây bất ngờ về cách bố trí quân của mình. Không ai nghĩ Đội trưởng Văn Quyết phải ngồi dự bị thì điều đó đã xảy ra. Phan Văn Đức lần đầu tiên được sử dụng ở đội hình xuất phát và đã gây ấn tượng mạnh khi đóng góp rất lớn vào 2 bàn thắng của chúng ta trước Malaysia.

Trong tay ông Park vẫn còn nhiều quân bài chưa sử dụng và sử dụng chưa đúng sở trường. Và đó là điều mà đối thủ Myanmar phải rất dè chừng, dù ở thời điểm hiện tại, họ là đội bóng tương đối mạnh.
Vũ Cảnh