Có không ít người gọi chiến lược gia người Đức là HLV đen đủi nhất thế giới, khi ông đã thất bại 6 trong 7 trận chung kết với sự nghiệp cầm quân của mình. Hồi còn dẫn dắt Borussia Dortmund Klopp "cay đắng" với hai lần về nhì liên tiếp tại Quốc gia Đức mùa 2013-14 và mùa 2014-15 trước  đó cũng đành trơ mắt nhìn Bayern Munich đăng quang tại Champions League mùa 2012-2013.

Dời Đức đến Anh, vận đen tiếp tục bám đuổi Klopp khi Liverpool đã thất bại trước Sevilla trong trận chung kết Europa League mùa 2015-16. Cũng vào năm 2016, The Kop lại để thua Man City trong trận chung kết cúp Liên đoàn Anh. Và chắc chắn với nhiều CĐV của đội bóng thành phố cảng dư âm trân chung kết Champions League tại Keiv cùng Real mấy tháng trước vẫn còn rất đậm.

Người ta từng cắt nghĩa rất nhiều về nguyên nhân thất bại của cũng những đội bóng mà Klopp dẫn dắt trong các trận chung kết và phần lớn trong số đó cho rằng chính lối chơi tấn công đến mức cực đoan của ông thầy người Đức là mấu chốt cho điều đó. Cái triết lí chơi pressing toàn sân và cũng nhưng phong cách chơi cống hiến khiến Liverpool hay Dortmund nhiều khi bị biến thành "kẻ khờ khạo" đến đáng thương mỗi khi nhập cuộc trước những đối thủ vốn lắm toan tính.

Klopp vẫn yêu bóng đá tấn công nhưng đã không còn cực đoan như trước . Ảnh: Reuters.

Klopp yêu bóng đá tấn công đó là điều không phải bàn cãi, có người từng ví triết lý bóng đá của chiến lược gia người Đức giống như nhạc Rock. Một chút gì đó "điên điên" trong cách ông vận hành các đội bóng của mình tuy nhiên đó cũng là bản sắc vốn có của vị chiến lược gia này. Dù trắng tay liên tiếp trong những mùa giải với cả hai đội bóng gần nhất mình dẫn dắt nhưng không ai có thể phủ nhận tài năng của Klopp. Không phải vô cớ người ta xếp ông cùng với Pep Guardiola và Jose Mourinho là 3 gương mặt đại diện cho thế hệ HLV tài năng nhất sau thời của Sir Alex.

Bắt đầu dẫn dắt đội bóng thành phố cảng từ năm 2015, Kloop đã khiến Lữ đoàn Đỏ chơi với phong cách vô cùng hấp dẫn. Và ngay cả trong mùa bóng trước dù không thể chạm tay vào chức vô địch giải Ngoại hạng nhưng Liverpool là một trong số những đội hiếm hoi tại xứ sở sương mù khiến thầy trò Guardiola phải chấp nhận thất bại. Thậm chí The Kop còn khiến "gã nhà giàu" nước Anh phải cay đắng rời Champion Leagues sau vòng tứ kết. Nói thế để thấy lối đá của Klopp không hoàn toàn phi lý nhưng nó là không đủ để giúp những đội bóng của ông đi tới cái đích cuối cùng.

Từ khi về dẫn dắt Liverpool , Jurgen Klopp đã chi đến 393,21 triệu bảng để mua 13 cầu thủ. Số tiền khổng lồ so với những gì The Kop đã bỏ ra trong những năm trước kỷ nguyên của chiến lược gia người Đức, dù không có danh hiệu lớn nào được mang về nhưng Klopp đã gây dựng lại niềm tin từ các CĐV Liverpool, và kết quả thi đấu tất nhiên không nói dối. Liverpool đã trở lại với Champions League, đã thậm chí vào chung kết, và khiến các fan hài lòng với lối chơi tấn công vũ bão ghi được nhiều bàn thắng.

Những nỗ lực đó đang giúp Liverpool có khởi đầu như mơ tại mùa giải này họ thắng liên sáu trận với số điểm tuyệt đối 18 và cùng Chelsea chia sẻ ngôi đầu bảng xếp hạng tại Anh. Nếu tính thêm cả chiến thắng trước PSG ở vòng bảng Champions League thì giờ đây The Kop đã có chuỗi 7 trận thắng liên tiếp. Thêm nữa các đối thủ làm bại tướng dưới tay Liverpool giờ đây có cả Man Utd(giải giao hữu tại Mỹ) và Tottenham khiến chiến tích đó càng thêm huy hoàng.

Cái gì đã thay đổi tại Liverpool. Trước tiên phải nói đó là quả ngọt từ quá trình xây dựng của Klopp. Lối chơi mà chiến lược gia này xây dựng cần những tiền vệ cơ bắp & tốc độ và Liverpool đã mua về những Wijnaldum, Henderson, Oxlade-Chamberlain, Milner và giờ thêm Keita & Fabinho. Cộng thêm tiền đạo phòng ngự Roberto Firmino hỗ trợ pressing, thậm chí hậu vệ trái Andy Robertson cũng đuổi theo bóng tới tận chỗ thủ môn đối phương. Và khi có bóng tất nhiên Mane & Salah sẽ dùng tốc độ để lao xuống đón các đường chuyền dài.

Đá pressing liên tục sẽ rất bào mòn thể lực và do đó Liverpool cần một đội hình lớn. Klopp cho đến lúc này đang có một đội hình như vậy: 3 thủ môn, 4 trung vệ, 2 hậu vệ trái, 4 hậu vệ phải, 8 tiền vệ trung tâm (7 nếu bỏ Oxlade-Chamberlain nghỉ hết mùa) và những 9 tiền đạo (trong đó có 2 người chạy cánh trái, 3 người chạy cánh phải, 3 trung phong cắm và duy nhất Firmino có thể đá tiền đạo lùi).

"Messi của Thụy Sĩ" Xherdan Shaqiri là một trong những lựa chọn đúng đắn của Klopp trong quá trình xây dựng lực lượng cho Liverpool. Ảnh: Getty Image.

Một trong những thành công khác nữa của Klopp chính là tạo ra hàng thủ vững chắc hơn cho The Kop. Yếu điểm chí tử của Liverpool hai mùa bóng trước đã được chiến lược gia người Đức khắc phục gần như triệt để.

Trung vệ Virgil Van Dijk được mua từ Southampton và Liverpool lọt lưới chỉ 14 bàn trong 17 trận Premier League trong năm 2018 (con số này chỉ kém mỗi Man Utd vốn được dẫn dắt bởi một HLV cực kỳ coi trọng hàng thủ như Mourinho). Loris Karius và Simon Mignolet hết độ tin cậy? Alisson gia nhập với mức giá đắt kỷ lục cho một thủ môn. Nhưng với những gì họ đã thể hiện chắc chắn không ai dám nói Klopp "ném tiền qua cửa sổ"

Cùng với đó, ông thầy người Đức dường như cũng thay đổi luôn tư duy của mình. Không còn cái phong cách đẩy học trò lên tấn công một cách cực đoan như những mùa giải trước đó. Giờ đây sơ đồ 4-3-3 quen thuộc của The Kop vẫn có thể lui về phòng ngự cực kỳ vững chắc sau khi họ có lợi thế dẫn bàn.

Liêu HLV Klopp có "đổi vận" trong mùa bóng năm nay hay không? Điều đó chỉ thời gian mới trả lời được nhưng có một điều chắc chắn vị HLV này đang thay đổi và Liverpool cũng đã có một bộ mặt khác hẳn "thực dụng và toan tính hơn" dù vẫn duy trì lối đá chủ đạo là tấn công. Nhưng với riêng những CĐV yêu màu áo đỏ có lẽ giờ đây câu "đầu xuôi đuôi sẽ lọt" đang hiện ra trong đầu! Hãy chờ xem!

Đ.Dự