Trước khi vòng 26 Ngoại hạng Anh khởi tranh vào cuối tuần này, Manchester City đã tạm chiếm ngôi đầu của Liverpool nhờ hơn về hiệu số bàn thắng bại. Tất nhiên, vẫn còn quá sớm để khẳng định đội bóng của Pep Guardiola sẽ kết thúc mùa giải với vị trí nào. Nhưng với những gì vị chiến lược gia người Tây Ban Nha đã làm thì người khác có lẽ vẫn sẽ phải ngả mũ khâm phục ông…

Từ sự tỏa sáng bất ngờ của Laporte…

Manchester City san bằng cách biệt điểm số với Liverpool nhờ việc nhà đương kim vô địch đã giành trọn vẹn 6 điểm tối đa ở 2 vòng đấu vừa qua (trong khi đối thủ chỉ có được 2 điểm). Trong cả 2 chiến thắng ấy của nửa xanh thành Manchester, đều có dấu ấn quan trọng của một cái tên: Aymeric Laporte.

Ở trận thắng Arsenal 3-1, chính Laporte là người có đường kiến tạo để Aguero mở tỉ số ngay ở phút thứ nhất. Còn trong chiến thắng 2-0 trên sân Everton, tuyển thủ người Pháp là người đánh đầu khai thông bế tắc cho Manchester City ở cuối hiệp 1. 

Việc Laporte liên tục tỏa sáng trên mặt trận tấn công là điều khiến nhiều người phải bất ngờ. Bởi trước đây, trong sự nghiệp của mình Laporte không phải là cầu thủ thường xuyên làm được điều này.  

Sau 161 trận đá cho Athletic Bilbao, Laporte chỉ ghi được có vỏn vẹn 7 bàn thắng. Còn ở Manchester City, trước khi làm tung lưới Everton, cầu thủ sinh năm 1994 này cũng mới chỉ có đúng 1 lần lập công ở Premier League.

Thực tế, những thông số nghèo nàn về năng lực tấn công của Laporte cũng là một điều dễ hiểu. Bởi vị trí sở trường của anh này là trung vệ, nên đương nhiên Laporte không có nhiều cơ hội để thể hiện mình ở tuyến đầu. Vậy tại sao cầu thủ này lại lên đồng trong 2 vòng đấu vừa qua? 

Tại sao một trung vệ như Laporte lại có mặt sát vòng cấm của đối thủ ngay từ phút thứ đầu tiên để kiến tạo cho đồng đội ghi bàn? Câu trả lời: tất cả đều bắt nguồn từ một cuộc cách mạng mới nhất của Pep Guardiola.

Thành công của Laporte (số 5) là ví dụ tiêu biểu cho cuộc cách mạng trung vệ ảo của Guardiola.

…cho đến cuộc cách mạng mới nhất của Pep

Trong 2 vòng đấu gần nhất, Laporte đã không còn chơi bóng như 1 trung vệ đơn thuần. Anh đã được đẩy ra chơi lệch trái và có nhiều cơ hội để hỗ trợ tấn công hơn khi ông thầy Pep Guardiola trình làng thêm một khái niệm mới trong bóng đá: trung vệ ảo.

Cụ thể ở 2 trận gặp Arsenal và Everton, Pep đã thay đổi hệ thống 4 hậu vệ trong những trận trước thành sơ đồ 3 hậu vệ. Chiến lược gia người Tây Ban Nha bổ sung cho tuyến giữa thêm một cầu thủ nữa nhằm mục đích làm chủ khu vực trung tuyến. Nhưng điều đặc biệt nhất lại nằm ở chỗ hệ thống này vận hành.

Dù trên lý thuyết, Manchester City đá 3 hậu vệ nhưng diễn biến trên sân lại hoàn toàn khác. Khi ở trạng thái có bóng, Guardiola bố trí một tiền vệ phòng ngự làm cầu nối giữa hàng thủ và hàng công của Manchester City. 

Nhưng khi ở trạng thái không bóng, tiền vệ phòng ngự này lại được kéo lùi xuống hẳn so với vị trí của mình và trở thành một trung vệ thứ thiệt - hậu vệ thứ 4 của đội bóng. Ở vị trí mà anh này để lại ở giữa sân sẽ có 1 tiền vệ khác trám vào.

Trước Arsenal, người được Guardiola bố trí chơi ở vị trí trung vệ ảo là Fernandinho. Còn trước Everton, trọng trách này được trao cho John Stones. Tuy có sự khác biệt về nhân sự như vậy, nhưng hiệu quả mà Manchester City thu được vẫn là tối đa. 

Việc có thêm một cầu thủ giữa sân, vừa giúp Man xanh bóp nghẹt tuyến giữa của đối thủ, vừa làm cho CLB này có thêm một phương án điều phối bóng ở giữa sân, qua đó dễ dàng kiểm soát cuộc chơi.

Pep Guardiola luôn là như vậy. Vị HLV này không bao giờ hài lòng với những gì đã được xây dựng. Ông bị ám ảnh bởi sự hoàn hảo, nên luôn tìm tòi và đưa ra những cuộc cách mạng mới. Trung vệ ảo chỉ là một trong số rất nhiều phát minh mà Guardiola đã thực hiện trong sự nghiệp cầm quân.

Sau khi, Manchester City bị Newcastle bất ngờ đánh bại, Guardiola đã ngay lập tức áp dụng 1 phương án mới giúp đội bóng của mình hoàn thiện hơn. Đấy là thứ làm nên sự đáng sợ của Manchester City cũng như tạo ra sự vĩ đại của Pep – nhà phát kiến thiên tài của bóng đá hiện đại. 

Pep thực sự là biểu tượng của sự tận hiến, theo đuổi sự hoàn hảo và quyết tâm không ngừng nghỉ. Và vì thế, ông xứng đáng nhận được sự nể trọng, bất kể kết quả cuối cùng có ra sao!

Pep Guardiola tái đấu Sarri

Tâm điểm của vòng 26 giải Ngoại hạng Anh sẽ là tái đấu giữa Guardiola và Sarri tại sân Etihad tối nay. Đây là 2 HLV có triết lý khá tương đồng khi đều xây dựng lối chơi trên nền tảng kiểm soát bóng. Ở trận lượt đi, trên sân nhà, Chelsea của Sarri đã đánh bại Manchester City rất thuyết phục với tỉ số 2-0. Nhưng đấy là trận đấu, đội bóng của Sarri từ bỏ phong cách chơi bóng quen thuộc, họ chủ động đá phòng ngự phản công để khai thác sơ hở của đối thủ. Trong trận lượt về này, người ta chờ đợi: với tài năng của mình, liệu Guardiola có phục hận thành công hay không?

Tất Đức