Không ai có thể nghi ngờ năng lực của ông Eriksson. Vị chiến lược gia người Thụy Điển đã từng dẫn dắt ĐT Anh dự World Cup 2002, 2006 và EURO 2004. Ông còn đưa CLB Lazio (Italia) vô địch Serie A; cầm quân ĐT Mexico và làm thuyền trưởng CLB danh tiếng Manchester City của giải Ngoại hạng Anh. Đừng nói đến ông Park Hang-seo, ngay cả những HLV lừng danh thế giới cũng khó có được một lý lịch chói lọi như vậy.

Thực ra, trong sự nghiệp cầm quân của mình, Việt Nam là đội tuyển quốc gia đầu tiên mà ông Park Hang-seo được dẫn dắt. Quá khứ của ông Park là làm trợ lý cho HLV Guss Hiddink ở ĐT Hàn Quốc tại World Cup 2002.

Cuộc thư hùng giữa ĐT Philippines và ĐT Việt Nam sẽ rất khó lường.

Tiếp sau đó, ông Park làm HLV trưởng ĐT U23 Hàn Quốc dự vòng chung kết giải U23 châu Á năm 2003 và giành được vị trí thứ 3. Sau đó, sự nghiệp của ông Park ít được nhiều người biết đến khi ông chỉ dẫn dắt 1 CLB hạng 3 ở Hàn Quốc.

Nói như vậy để thấy rằng, nếu so về danh tiếng và quá khứ, HLV Eriksson và ông Park Hang-seo là 2 mảng màu đối lập. Một người từng nắm những chức vụ quan trọng nhất ở các đội bóng danh giá hàng đầu thế giới ở cả cấp độ ĐT quốc gia và CLB, và người còn lại, chưa có cơ hội để làm được một phần như người đồng cấp. Tuy nhiên, quá khứ nhiều khi chỉ là một trong những yếu tố để tham khảo cho thành tích ở hiện tại.

Ở thời điểm này, ông Eriksson và HLV Park, tuy mạnh yếu từng lúc khác nhau, nhưng họ đều đang dẫn dắt 2 ĐT trong một sân chơi chung. Trong sân chơi chung ấy, ông Eriksson thậm chí phải chịu nhiều thiệt thòi hơn ông Park.

Thứ nhất, ông Eriksson mới dẫn dắt ĐT Philippines được ngót nghét 1 tháng. Thứ 2, dù sở hữu các cầu thủ gốc gác châu Âu, nhưng nhìn chung, chất lượng các cầu thủ trong tay ông Eriksson khó có thể bằng được các học trò của ông Park. Ngoài ra, ông Park cũng đã có thời gian hơn 1 năm làm việc ở Việt Nam và rất được lòng người hâm mộ.

Thêm 1 điểm bất lợi với ông Eriksson, đó là mặc dù nhận mức lương rất cao, nhưng HLV người Thụy Điển cũng chỉ được Liên đoàn Bóng đá Philippines ký kết hợp đồng vỏn vẹn 6 tháng. Đây là khoảng thời gian sẽ diễn ra 2 giải đấu quan trọng là Giải vô địch Đông Nam Á AFF Cup 2018 và Giải bóng đá vô địch châu Á Asian Cup 2019.

Điều này nói lên rằng, tương lai của ông Eriksson phụ thuộc vào kết quả ông giành được ở 2 giải đấu nói trên và trước mắt là AFF Cup. Nếu không vượt qua được Việt Nam, tương lai ông Eriksson ở Philippines rất có thể sẽ kết thúc sau chỉ hơn 1 tháng.

Ở chiều ngược lại, ông Park Hang-seo cũng chịu áp lực không kém. Gần 1 tháng trước khi tham dự AFF Cup, ông Park dẫn ĐT Việt Nam sang Hàn Quốc tập huấn. Lúc ấy, trả lời báo chí Hàn Quốc, ông Park thành thật chia sẻ rằng, lần nào về Hàn Quốc cũng là điều tuyệt vời đối với ông.

Tuy nhiên trong chuyến trở về quê hương lần này, ông thực sự cảm thất rất áp lực. Ông hiểu rằng, kỳ vọng của người hâm mộ ĐT Việt Nam càng lớn đến đâu, thì trách nhiệm của ông lại càng tỉ lệ thuận đến đó.

Ông Eriksson chỉ có hợp đồng với Liên đoàn Bóng đá Philippines 6 tháng. Tuy nhiên, bản thân ông Park, dù có nhiều thành công với bóng đá Việt Nam, thì ông cũng không còn nhiều thời hạn đã ký kết với Liên đoàn Bóng đá Việt Nam VFF.

Thỏa thuận giữa 2 bên sẽ kết thúc sau Asian Cup 2019 (diễn ra vào đầu tháng 1-2019). Nếu không có được kết quả như kỳ vọng, bản thân ông Park và VFF thừa hiểu rằng, họ cần làm gì để giải nhiệt hơi nóng từ áp lực của hàng triệu người hâm mộ đang “khát” danh hiệu.

Ở những trận đấu đã qua, dù phải chịu rất nhiều áp lực như vậy, nhưng cả ông Eriksson và Park Hang-seo đều thể hiện một bản lĩnh tuyệt vời. Chỉ với hơn 10 ngày ngắn ngủi, ông Eriksson đã làm thay đổi bộ mặt của ĐT Philippines. Họ thi đấu tiến bộ theo từng trận.

Lối chơi mà ông Eriksson xây dựng ở ĐT Philippines khá tương đồng với quan điểm khi ông xây dựng lối chơi ở các ĐT và CLB mà ông đã từng kinh qua. Đó là lối chơi đơn giản, thực dụng và hiệu quả dù không đề cao tính hoa mỹ.

HLV Park Hang-seo cũng tỏ ra rất tinh quái. Tất cả các trận đấu đã qua ở 3 cấp độ ĐT là ĐT U23, ĐT Olympic và ĐT quốc gia trong suốt hơn 1 năm qua, đội hình ra sân mà ông Park sử dụng đều không giống nhau. Tất cả các cầu thủ đều có thể ra sân hoặc có thể ngồi dự bị. Bên cạnh đó, lối chơi của ông Park xây dựng cho các học trò cũng không cố định.

Họ có thể chơi ban bật nhỏ; chơi đánh biên; đánh trung lộ và thậm chí là chơi bóng dài, bóng bổng. Tính đến thời điểm hiện tại, ông Park vẫn đang đạt được rất nhiều hiệu quả ở các phương án mà ông đã sử dụng. Nhìn những gì đã thể hiện, nhiều chuyên gia cho rằng, cả ông Eriksson và ông Park Hang-seo đều chưa sử dụng hết các mảng miếng mà họ có trong tay.

Là những HLV lão làng, cả 2 ông thừa hiểu, bí mật và sự bất ngờ sẽ là những ngón đòn có thể kết liễu đối thủ ở những ván đấu quyết định cho mục tiêu đường dài. Và ở vòng bán kết “sinh tử” này, họ không còn cách nào khác là phải bộc lộ hết những toan tính của mình để đảm bảo cho thành tích của ĐT cũng như tương lai của chính  mình.

Nếu như xét tất cả các yếu tố, trong cuộc thư hùng giữa ĐT Phlippines và ĐT Việt Nam, phần thắng là 50-50 dành cho cả ông Eriksson và ông Park Hang-seo. Cuộc đấu trí của họ trong cabin huấn luyện sẽ ảnh hưởng rất lớn đến thành bại của trận đấu. Tuy nhiên, năng lực và phong độ của các tuyển thủ trên sân sẽ quyết định đến những toan tính của họ. Vì thế, đây sẽ là cuộc so găng rất đáng được chờ đợi.

“Đội tuyển Việt Nam có sức mạnh và được tổ chức lối chơi tốt”

Trả lời báo chí trước thềm trận đấu giữa ĐT Việt Nam gặp ĐT Philippines, HLV Eriksson chia sẻ: “Tôi đã xem nhiều trận đấu của họ.

Đội tuyển Việt Nam có sức mạnh và được tổ chức lối chơi tốt. Không dễ để bất kỳ đối thủ nào có thể khiến họ khuất phục khi tập trung chơi phòng ngự rất hay. Tôi dành cho tuyển Việt Nam một sự tôn trọng nhất định. Họ chưa để thủng lưới bàn nào, các đối thủ có vẻ bế tắc trước khung thành, nhưng phải chờ xem ngày mai mọi chuyện diễn ra như thế nào”. (CV)

Vũ Cảnh