Nhiều giờ trước trận đấu chung kết lượt đi giữa ĐT Việt Nam và ĐT Malaysia, nhiều tỉnh, thành phố trên khắp đất nước Việt Nam đã chứng kiến một bầu không khí sôi động. Đó là các khu vực công cộng có lắp đặt màn hình cỡ lớn để phục vụ hàng nghìn khán giả đến xem trực tiếp trận đấu như ở phố đi bộ Hồ Hoàn Kiếm (Hà Nội); phố đi bộ Nguyễn Huệ (ở TP. Hồ Chí Minh); VSĐ Lạch Tray (TP. Hải Phòng)…

Còn ở nơi đất khách, với sự trợ giúp của các hãng hàng không bằng việc tăng nhiều chuyến bay thẳng, hơn 3.000 VĐV Việt Nam đã có mặt ở trên SVĐ Shah Alam của Malaysia. Rút kinh nghiệm về sự việc đụng độ đáng tiếc của CĐV Malaysia đối với CĐV Việt Nam trong trận bán kết lượt đi AFF Cup cách đây 4 năm, với sự chỉ đạo của Chính phủ và sự can thiệp của Bộ Ngoại giao nước ta, ở trận đấu này, nước bạn đã dành một khu vực khán đài riêng cho CĐV áo đỏ. Ở khu vực đó, Ban tổ chức đã dựng những hàng rào rất cao cùng lực lượng Cảnh sát túc trực để đề phòng những khả năng xấu có thể xảy ra.

Bước vào trận đấu, HLV Park Hang-seo lại tiếp tục gây bất ngờ cho đối thủ và ngay cả với giới chuyên môn Việt Nam với việc lần đầu tiên ông sử dụng Hà Đức Chinh và Huy Hùng ở đội hình xuất phát thay vì Anh Đức hay Hùng Dũng. Hà Đức Chinh có ưu điểm về thể lực cùng sự đeo bám rất quyết liệt. Có thể ông Park Hang-seo muốn cầu thủ của CLB Đà Nẵng sẽ góp phần vào việc bào mòn sức lực và phân hóa vị trí của các cầu thủ ở hàng phòng ngự của đối phương.

Về việc tung Huy Hùng ở vị trí trung tâm ngay từ khi bắt đầu trận đấu, rất có thể ông Park buộc phải làm như vậy khi không muốn mạo hiểm về chấn thương lưng của Hùng Dũng. Mặt khác, Huy Hùng đã được thay vào ở trận đấu trước đó với Philippines. Huy Hùng thể hình và thể lực khá tốt, ngoài khả năng đánh chặn, anh cũng thường xuyên có những đường phát động tấn công hiệu quả cho đồng đội và tích cực tham gia tấn công.

Dưới sự cổ vũ của hơn 80.000 khán giả đội nhà cùng thể hình và thể lực rất tốt, ĐT Malaysia đã tràn lên kiểm soát thế trận ngay sau tiếng còi khai cuộc. Trong gần như suốt hiệp 1, ĐT Malaysia đã giành quyền kiểm soát bóng lên tới gần 70%. Tuy nhiên, cũng giống như ở trận gặp Việt Nam ở vòng bảng, ĐT Malaysia vẫn gặp bế tắc trong các tình huống tấn công đơn điệu.

Vốn chơi với lối đá ban bật ngắn, nhưng khi gặp ĐT Việt Nam được tổ chức tốt, các cầu thủ Malaysia thường xuyên phải sử dụng các tình huống chuyền bóng dài 50-50, không gây được sự bất ngờ và nguy hiểm. Trái lại, ĐT Việt Nam mới là những người thực sự tạo ra được những tình huống uy hiếp thực sự lên khung thành của đối phương.

ĐT Việt Nam đã có một trận đấu rất quyết tâm trước hơn 80.000 khán giả Malaysia (ảnh: zing.vn).

Ở hàng lang bên phía cánh trái của ĐT Việt Nam, Phan Văn Đức tiếp tục được HLV Park Hang-seo tin dùng. Và không nói quá khi ở trận đấu này, Phan Văn Đức là cầu thủ chơi hay nhất trong hiệp 1. Phan Văn Đức chính là cầu thủ kiến tạo cả 2 bàn thắng trong hiệp 1 cho ĐT Việt Nam.

Bàn thắng đầu tiên đến từ nỗ lực đi bóng và căng ngang bên phía cánh trái của Văn Đức để cho Huy Hùng dũng mãnh băng từ tuyến 2 lên dứt điểm. Bàn thắng thứ 2 đến từ một pha đảo sang bên phía cánh phải, Phan Văn Đức đã đi bóng và chuyền ngược lại cho Đức Huy băng lên quyết đoán dứt điểm tuyệt đẹp về phía góc phải của khung thành, khiến cho pha bay người cản phá của thủ môn Malaysia chỉ mang tính chất minh họa cho siêu phẩm này.

Phút thứ 52 của trận đấu, sau nhiều cơ hội bị bỏ lỡ, Hà Đức Chinh đã phải nhường vị trí lại cho Tiến Linh. Dưới sức ép của đội bạn, ĐT Việt Nam buộc phải chơi phòng ngự phản công. Tuy nhiên, đến phút thứ 60, 2 bàn thắng gỡ hòa mà đội bạn có được lại không đến từ những pha phối hợp bài bản, mà đó đều đến từ những tình huống cố định sau những pha phạm lỗi của các cầu thủ Việt Nam.

Phút thứ 36, từ pha đá phạt bên phía cánh trái, Đoàn Văn Hậu đã không theo kịp cầu thủ Saad của Malaysia, khiến cầu thủ này thảnh thơi đánh đầu tung lưới thủ thành Đặng Văn Lâm. Tiếp đến ở phút thứ 60, Đoàn Văn Hậu lại có pha phạm lỗi cầu thủ đội bạn ở ngay trước vạch 16m50. Và cầu thủ Malaysia đã xuất sắc có pha sút phạt đẹp mắt về góc cao, làm tung lưới ĐT Việt Nam, quân bình tỉ số 2-2.

Sau khi bị gỡ hòa, các cầu thủ Việt Nam bắt đầu đẩy cao đội hình lên để tấn công. Nhưng cũng giống như các đồng đội, Tiến Linh cũng bỏ lỡ nhiều cơ hội mười mươi. Bên phía đội chủ nhà, HLV Tan Cheng Hoe tiếp tục có những sự thay đổi người liên tiếp trên hàng công. Ông Tan Cheng Hoe không muốn chịu thiệt thòi khi đội chủ nhà chịu cảnh hòa 2-2 bất lợi trong trận chung kết lượt đi.

Trong khi ấy, phải đến phút thứ 76, ông Park Hang-seo mới có sự tăng cường thứ 2 khi rút Đức Huy ra để thay thế Công Phượng vào sân. Đến phút thứ 85, ông Park tiếp tục tung Hùng Dũng thay cho Phan Văn Đức để củng cố tuyến giữa trước sức ép rất lớn từ nền tảng thể lực sung mãn của các cầu thủ Malaysia. Khi ấy, nhiều cầu thủ Việt Nam đã có dấu hiệu xuống sức rõ rệt. Ông Park thừa hiểu rằng, nếu bảo toàn được tỉ số 2-2 trên đất khách, thì đó đã lợi thế rất lớn, giúp ông giảm áp lực và có nhiều toan tính ở trận chung kết lượt về.

Và những toan tính của ông Park đã thành hiện thực khi tỉ số đã được giữ nguyên đến những phút cuối cùng của trận đấu. Chúng ta sẽ chờ  thêm 4 ngày nữa để dõi theo trận chung kết lượt về diễn ra trên SVĐ quốc gia Mỹ Đình, nơi mà đúng 10 năm trước, ĐT Việt Nam đã lần đầu tiên lên ngôi vô địch AFF Cup 2008. Hi vọng là với thế hệ vàng cùng HLV Park Hang-seo đầy tài năng, chúng ta sẽ có được chiếc Cup AFF danh giá lần thứ 2.
Vũ Cảnh