Theo đó, vào thời gian trên, đoàn cựu chiến binh quận Tây Hồ (TP Hà Nội) đi thăm chiến trường xưa ở phía Nam và ghé biển Lăng Cô (huyện Phú Lộc) để chơi, tắm biển. Do sóng to nên 3 người trong đoàn bị sóng biển cuốn ra xa. Nghe tiếng kêu cứu, anh Tâm liền bơi ra ứng cứu và đưa được 2 người vào bờ.

Sau đó, Tâm tiếp tục lao ra cứu ông Nguyễn T. C. (67 tuổi, trú quận Tây Hồ, Hà Nội), nhưng bất thành vì bị đuối sức. Hậu quả, ông C bị chết đuối và được người dân tìm thấy thi thể ngay sau đó, còn Tâm bị sóng biển cuốn mất tích. Đến chiều 27/3, thi thể anh Tâm mới được tìm thấy.

Anh Khoa