Việc cả Anh và Bỉ đều không máu mê gì với việc giành vị trí đầu bảng được thể hiện rất rõ ngay từ đội hình ra quân của 2 đội bóng này. Trong khi HLV Southgate có 9 sự thay đổi trong đội hình Tam sư thì người Bỉ thậm chí còn mạnh tay hơn thế. HLV Martinez chỉ giữ lại duy nhất thủ thành Thibaut Courtois trong danh sách đá chính của tuyển Bỉ.

Và không có gì đáng ngạc nhiên khi những gì diễn ra trên sân cũng không khác mấy so với một trận đấu giao hữu. Hai đội thi đấu tương đối cầm chừng, chứ không chủ động bung sức, dù những người có mặt trên sân đều là chỉ những con bài dự bị của 2 đội vốn không cần phải giữ sức. 

Hệ quả là màn trình diễn trên sân Kaliningrad là khá nhàm chán, không mấy chất lượng. Thậm chí, trong suốt 45 phút đầu tiên các cầu thủ áo trắng còn không có nổi một cú sút trúng cầu môn của Courtois. 

Trước thế trận cò cưa giữa 2 đại diện Châu Âu, rất nhiều người đã mường tượng ra kịch bản vị trí đầu bảng H sẽ chỉ có thể được quyết định bằng chỉ số fair-play của 2 đội (do Anh và Bỉ có cùng điểm số, lẫn hiệu số và kết quả đối đầu trực tiếp đang hòa nhau). 

Thế nhưng, kịch bản ấy đã bất ngờ bị phá vỡ bởi sự lóe sáng của 1 cá nhân. Cụ thể là Januzai. Phút 51, Januzai trong lần hiếm hoi được đá chính đã thực hiện pha solo, cứa lòng siêu phẩm, không cho thủ môn Jordan Pickford bất kì cơ hội nào để mở tỷ số cho ĐT Bỉ! 

Ngay cả khi đã bị dẫn trước, người Anh vẫn tiếp tục thể hiện rõ sự thờ ơ của mình. HLV Southgate chẳng buồn tung những quân bài chủ lực vào sân, bất chấp những cầu thủ Anh có mặt trên sân thi đấu cực kì nhạt nhòa. 

Điển hình như phút 65, Marcus Rashford có pha đối mặt với thủ thành Courtois. Nhưng ngay cả ở tình huống ngon ăn mười mươi như vậy, tiền đạo đang thuộc biên chế Manchester United vẫn đưa bóng ra ngoài khung gỗ rất gọt. 

Thống kê cho thấy cả trận này, Anh chỉ có đúng 1 cú sút duy nhất đi trúng cầu môn của tuyển Bỉ. Một con số khó có thể tưởng tượng nổi.
Rõ ràng, dường như HLV Southgate và các học trò hài lòng hơn với ngôi nhì bảng. Một vị trí khiến họ dù phải gặp Colombia ở vòng sau (thay vì được Nhật Bản như Bỉ), nhưng lại đảm bảo cho Tam sư một hành trình dài hơi dễ thở hơn hẳn.

Tất nhiên, ở 1 giải đấu khắc nghiệt như World Cup thì để thành công thì người ta cần có những sự toan tính nhất định. Nhưng để xứng đáng trở thành nhà vô địch thì đội bóng đơn giản là cần phải sẵn sàng vượt qua bất kì đối thủ nào. 

Cái cách mà người Anh chọn đối thủ cho mình ít nhiều vẫn mang đến những sự thất vọng. Nhất là khi ở trận đấu cùng giờ, Tunisia và Panama dù đều đã chắc chắn bị loại nhưng vẫn chiến đấu máu lửa như thể họ đang thi đấu 1 trận chung kết. 

Cả 2 đội bóng này đều xứng đáng rời nước Nga trong thế ngẩng cao đầu, ít nhất là vì tinh thần chiến đấu của họ. Cho dù cuối cùng Panama đã không thể có được điểm số nào ở lần đầu tiên dự World Cup sau thất bại 1-2 trước Tunisia ở trận đấu vừa qua.

Kết quả 2 trận đấu cuối cùng bảng H
Bỉ 1 – 0 Anh
Tunisia 2 – 1 Panama


Tất Đức