Những chiếc máy bay F-16 được hoán cải thành bia được định danh là QF-16.

Các chuyên gia của Boeing sẽ tháo dỡ pháo 20mm và radar APG-66/68 trên máy bay sau đó tiến hành lắp đặt các thiết bị điều khiển từ xa lên máy bay.

Buồng lái 1 chiếc QF-16 hoàn toàn không có phi công. Ảnh: Boeing.

Các thiết bị điều khiển này đóng vai trò như một phi công ảo giúp trung tâm dưới mặt đất di chuyển QF-16 như một chiến đấu cơ thực thụ trong bài tập không chiến của phi công Mỹ.

Trên QF-16 cũng có các cảm biến để biến tên lửa (bắn đi từ các máy bay tham gia tập trận) có bắn trúng nó không trong bài diễn tập qua đó nâng cao trình độ "giặc lái" Mỹ.

Một chiếc QF-16.

Vào tháng 3-2015, Boeing cũng thắng thầu việc hoán cải 25 chiếc F-16 về hưu thành QF-16. Hãng bắt đầu hoán cải QF-16 đầu tiên vào năm 2010. Không quân Mỹ đặt chỉ tiêu tạo ra một phi đội khoảng 120 chiếc QF-16 vào năm 2019 và khoảng 210 chiếc vào năm 2022 nhằm huấn luyện đội phi công đông đảo của mình.

F-16 không phải loại máy duy nhất được hoán cải trong không quân Mỹ. Trước đó, hàng loạt chiếc F-100, F-102, F-106, và F-4 cũng đều được chuyển thành bia bắn tập cho phi công Mỹ.

F-16 Fighting Falcon là máy bay chiến đấu phản lực thế hệ 4 của Mỹ do tập đoàn  General Dynamics và Lockheed Martin. Được phát triển để hoạt động song song với F-15 Eagle, F-16 là máy bay chiến đấu hạng nhẹ đa dụng, có thể bay với vận tốc tối đa lên tới 2400km/h. Vũ khí chính của máy bay là tên lửa không đối không AIM-120, AIM-9, pháo 20mm, cùng các loại bom và vũ khí khác với tổng trọng lượng lên tới 7,7 tấn. F-16 là một trong các vũ khí thành công của Mỹ với 4.000 chiếc đã được chế tạo và hiện vẫn đang phục vụ trong không quân của 24 nước.
Bình Nguyễn