Trước đó vào tầm 14h chiều ngày 24-3, gia đình ông Trịnh Nhơn, trú ở tổ dân phố 1, phường Ninh Hải, thị xã Ninh Hòa (Khánh Hòa) – cháu đời thứ tư của cụ Trịnh Phong tình cờ phát hiện hài cốt được cho là Bình Tây Đại tướng quân Trịnh Phong khi một người dân ở tổ dân phố 6, phường Ninh Hải đào nền móng xây dựng nhà. 

Cổng miếu thờ Bình tây Đại tướng quân Trịnh Phong.

Ông Trịnh Nhơn cho biết :“Nhiều năm qua gia đình đã cất công tìm kiếm hài cốt cụ Trịnh Phong. Từ một số thông tin tâm linh kết hợp tư liệu lịch sử có liên quan, chúng tôi nghĩ rằng đây hài cốt của cụ Trịnh Phong”.

Danh nhân Trịnh Phong sinh trưởng tại thôn Phú Vinh, tổng Xương Hà, huyện Vĩnh Xương - nay là thôn Phú Vinh, xã Vĩnh Thạnh, TP Nha Trang. Năm 1864 ông đậu Võ cử nhân và nhận chức Đề đốc của triều đình nhà Nguyễn. 

Đến năm 1885, hưởng ứng chiếu Cần Vương của vua Hàm Nghi, ông cùng một số nghĩa sĩ thành lập “Bình Tây cứu quốc đoàn” khởi nghĩa chống Pháp. 

Với đức độ, tài trí và tinh thần dũng cảm, Trịnh Phong được nghĩa quân và người dân tôn vinh “Bình Tây đại tướng” thống lĩnh nghĩa quân, đóng tại thành Diên Khánh. Cuối tháng 8-1886, Trịnh Phong bị bắt, ngày 11-9-1886 ông cùng 6 nghĩa sĩ khác bị xử trảm.

Miếu thờ Trịnh Phong nằm gần cây Dầu đôi ở thôn Phú Ân Nam, xã Diên An, huyện Diên Khánh (Khánh Hòa) đã được Bộ VHTT xếp hạng di tích lịch sử quốc gia ngày 30-8- 1991. Tên ông cũng đã được đặt tên đường ở TP Nha Trang và Diên Khánh.

Phó giám đốc Sở VHTT Khánh Hòa Lê Văn Hoa cho biết, hài cốt gia đình ông Trịnh Nhơn tìm thấy chỉ còn là đất đen và đai thắt lưng nên chưa có căn cứ khẳng định đó là Bình Tây Đại tướng quân Trịnh Phong, nên cần phải chờ kết luận từ phía các chuyên gia, nhà khảo cổ.

Hữu Toàn