Tứ đại gia bóng đá châu Á là Nhật Bản, Úc, Hàn Quốc, Iran tiếp tục thị uy sức mạnh khi dễ dàng giành vé vào tứ kết, trong đó Nhật, Hàn, Iran thắng cả 3 trận, chiếm ngôi đầu bảng với nhiều trận thắng thuyết phục (Úc thắng Kuwait 4-1, thắng Oman 4-0, Nhật – Palestine 4-0…). Chủ nhà Úc gặp đôi chút khó khăn khi để thua Hàn Quốc nhưng với vị trí nhì bảng cũng không có gì đáng ngại bởi đối thủ của họ ở bảng B đều nhẹ thở hơn.

Bất ngờ thú vị nhất chính là việc Trung Quốc toàn thắng cả 3 trận, trong bảng đấu có sự hiện diện của ông kẹ Ả rập Xê út và tên tuổi lớn Uzbekistan, Triều Tiên. Bóng đá Trung Quốc ở vào cỡ trung bình khá của châu Á, thường chỉ dám “bắt nạt” các đội Đông Nam Á chứ ra đấu trường khu vực, họ dễ dàng bị các ông lớn Đông Á và Tây Á cho phơi áo. Tại Asian cup 2011, đội bóng đến từ quốc gia đông dân nhất thế giới bị loại ngay từ vòng bảng và tại Asian cup lần này, họ cũng không được đánh giá cao. Trước ngày lên đường thi đấu, đa phần người dân Trung Quốc không kỳ vọng gì vào đội nhà. Tuy nhiên, trong bối cảnh khó khăn, tuyển Trung Quốc đã biết thể hiện mình. Dưới sự dẫn dắt của HLV người Pháp - Alain Perrin, tuyển Trung Quốc dường như lột xác từ một đội bóng không có đường nét rõ ràng trở thành một đội bóng thi đấu kỷ luật, đẹp mắt nhưng cũng đầy hiệu quả. Ngày ra quân, dù bị Ả rập Xê út dồn ép suốt trận nhưng may mắn mỉm cười với họ khi cột dọc, xà ngang liên tục cứu thua và cuối cùng giành trọn 3 điểm với bàn thắng duy nhất. Tới trận gặp Uzbekistan – đội bóng được đánh giá cao hơn hẳn nhưng bằng đấu pháp chặt chẽ, Trung Quốc tiếp tục bỏ túi 3 điểm. Trận cuối, trước một Triều Tiên đã bị loại, đội quân HLV Alain Perrin có thêm trận thắng nữa để hoàn tất ngôi đầu.  


Dù để thua Hàn Quốc nhưng Úc vẫn đang rộng cửa đi sâu tại giải.

Trong khi đó, đại gia châu lục Ả rập Xê út tiếp tục gây thất vọng. Đội bóng đến từ xứ sở dầu mỏ đã đánh mất thời vàng son khi lần thứ hai bị loại ngay từ vòng bảng. Tại vòng loại World Cup 2014, tuyển Ả rập cũng bị loại ngay ở vòng ba, trong bảng đấu có Úc, Thái Lan và Oman. Bị loại cay đắng khỏi sân chơi châu lục, đà trượt dốc đại gia vùng vịnh chưa biết hãm phanh được khi nào!

Những đội bóng chiếu dưới như Oman, Kuwait, Bahrain… dù có lúc gây sốc tại vòng loại World Cup hay các trận giao hữu, nhưng tại sân chơi Asian Cup, họ vẫn không thể làm gì khác trước các hạt giống Nhật, Hàn, Iran, Úc. Các đội có thực lực như Iraq, UAE, Uzbekistan vẫn thể hiện được đẳng cấp, đáng tiếc Jordan có sức mạnh song phải dừng cuộc chơi do rơi vào bảng đấu quá nặng với hai tên tuổi Nhật, Iraq. Trong khi đó, Qatar, đội bóng vừa giành cup vùng vịnh lại không thể duy trì phong độ, chấp nhận dừng bước quá sớm.  

Yếu nhất giải có lẽ là đội bóng lần đầu bước vào “võ đài”: Palestine. Trước những “ông anh” như Nhật Bản, Jordan, Iraq, tuyển Palestine không thể làm gì khác là liên tục vào lưới nhặt bóng, 3 trận thủng lưới 11 bàn và chỉ kiếm được một bàn danh dự.  

Xem Asian Cup lại buồn cho bóng đá vùng trũng Đông Nam Á. Không một đại diện nào có mặt ở sân chơi này, tất cả đều đã rớt đài từ vòng loại năm ngoái. Xem Palestine thua thảm tại đấu trường Asian cup mà ngán cho bóng đá xứ ta. Năm ngoái, tại trận giao hữu, dù được đá ngay tại chảo lửa Mỹ Đình, tuyển Việt Nam bị Palestine lấn át và chấp nhận thua thảm 1-3. Những đội như Oman, Kuwait, Qatar, Triều Tiên ở mọi phương diện vẫn là đàn anh của các đội Đông Nam Á, vậy mà họ vẫn cũng chẳng là gì trước những ông lớn. Xem thế đủ thấy, nếu có may mắn giành vé dự Asian Cup thì Việt Nam hay Malaysia cũng chỉ là rổ đựng bóng mà thôi.  

Palestine (áo đỏ - đội từng thắng đậm Việt Nam tại Mỹ Đình), chỉ là hạt tiêu tại giải.

Rõ ràng, 16 đội tuyển dự Asian Cup đều ở tầm cao của châu Á, dù giữa họ vẫn còn khoảng cách. Từ kỳ Asian Cup tới, vòng chung kết mở rộng tới 24 đội và đây là cơ hội để Việt Nam và các đội Đông Nam Á chen chân giành vé. Tuy nhiên, việc mở rộng số đội cũng dễ khiến giải đấu nhạt hơn bởi sự chênh lệch đẳng cấp, khi đó các đội mang phận “lót đường” như xứ ta chỉ đem lại sự tủi hổ hơn là vinh dự ở sân chơi cao nhất châu lục.

Nhận định tứ kết: Với đẳng cấp và kinh nghiệm, Úc sẽ không khó khăn để vượt qua Trung Quốc. UAE đang đạt phong độ cao, dù vậy khó gây bất ngờ trước Nhật Bản đang vào phom. Hai cặp đấu cân sức nhất là Hàn Quốc gặp Uzbekistan và Iran – Iraq. Iran nhỉnh hơn nhưng Iraq cũng đang đang cho thấy lối chơi rất ổn định, khó bị đánh bại (ở vòng bảng họ cầm hòa Nhật đến gần hết trận). Trong khi đó, Uzbekistan luôn là đối thủ kỵ giơ của Hàn Quốc, chính đội bóng Trung Á này nhiều lần buộc tuyển Hàn Quốc phơi áo và suýt mất vé dự World Cup.

Lịch thi đấu tứ kết Asian Cup 2015 theo giờ Việt Nam:

22/1: 14:30: Hàn Quốc – Uzbekistan

17:30: Trung Quốc – Australia

23/1: 13:30: Iran – Iraq

16:30: Nhật Bản – UAE 

Đ.Minh