Sài Gòn đã có trận thắng đầy vất vả trước Nam Định tại vòng 3 V.League 2021 với bàn thắng duy nhất được ghi do công của Đỗ Merlo. Vẫn là một kịch bản tương tự, tiền đạo nhập tịch đã có pha toả sáng cá nhân sau khi thoát xuống nhận đường chọc khe của đồng đội để dứt điểm chéo góc.

Trước đó, trong trận đấu với Hoàng Anh Gia Lai ở vòng 1, Sài Gòn có thế trận không tốt trước đối thủ nhưng lại có chiến thắng cũng đến từ bàn thắng duy nhất của Đỗ Merlo. Tiền đạo 36 tuổi này đã tận dụng pha mất bóng của đối phương ở giữa sân để rồi có pha dứt điểm chéo góc từ ngoài vòng cấm.

Đỗ Merlo trong trận đấu với Sông Lam Nghệ An. Ảnh: Quang Thịnh

Ở trận đấu tại vòng 2, Sài Gòn thất bại trước Bình Định với một lối chơi nhạt nhoà. Đó là trận đấu mà Đỗ Merlo đã không thể có được nhiều cơ hội nguy hiểm. Ở mùa giải năm nay, Sài Gòn dường như đang phụ thuộc vào chân sút này. Đây là điều có thể khiến họ gặp bất lợi khi đối đầu với các đội bóng mạnh và có hàng hậu vệ chất lượng khoá chặt Đỗ Merlo.

Nhìn lại thành tích của Đỗ Merlo ở V.League, từng có giai đoạn Đà Nẵng phụ thuộc vào anh. Đỗ Merlo thi đấu tại V.League từ năm 2009 với đội Đà Nẵng. Cùng đội bóng sông Hàn, Merlo đã có 2 lần vô địch V.League 2009, 2012. Trong 2 giai đoạn thi đấu cho Đà Nẵng (2009 đến 2014, 2016 đến 2019), tiền đạo 35 tuổi này có đến 4 lần đoạt danh hiệu Vua phá lưới V.League.

Mùa giải 2020, Đỗ Merlo  khoác áo Nam Định, ghi 6 bàn/18 trận ra sân, giúp đội bóng thành Nam trụ hạng. Huấn luyện viên Phạm Hồng Phú của Nam Định từng chia sẻ triết lý bóng đá của cầu thủ nhập tịch này là: “Những gì Merlo cần ở đội bóng, cậu ấy sẽ nói với chúng tôi. Merlo bảo cậu ấy sẽ chơi như thế này và cần chúng tôi hỗ trợ như thế kia. Chúng tôi phải luôn tìm cách để tận dụng tốt nhất Merlo. Cậu ấy yêu cầu đội đưa bóng tới vị trí của mình, còn xử lý thế nào thì cậu ấy tự lo”.

Đây cũng là lối chơi “phụ thuộc vào Tây” mà nhiều đội bóng đang áp dụng tại V.League. Mùa giải trước, Sài Gòn cũng từng phụ thuộc nhiều vào hai chân sút là Pedro Paulo và Geovane. Đây cũng là điểm yếu của Sài Gòn khi hai chân sút bị khóa chặt bởi các đối thủ có hàng hậu vệ tốt.

Đầu mùa giải 2021, khi gia nhập Sài Gòn, Đỗ Merlo đã chia sẻ rằng: "Tôi ở đây để giúp câu lạc bộ trở nên tốt hơn. Việc quan trọng với tôi bây giờ là cố gắng hiểu đội, thích nghi với đội. Tôi thấy đội Sài Gòn chơi bóng với lối đá tập thể, khác rất nhiều so với nơi tôi từng thi đấu trước đây là Đà Nẵng, một đội bóng luôn tập trung vào tôi, vận hành chiến thuật xung quanh tôi. Tóm lại, tôi sẽ cố gắng thích nghi để giúp đội bóng lọt vào Top 3 mùa tới".

Nhưng thực tế, 3 trận đấu đã qua, Sài Gòn không phát huy được sức mạnh tập thể. Họ không còn giữ được cách chơi lỳ lợm như ở mùa giải trước. Việc "thay máu" lực lượng đã khiến Sài Gòn chưa có sự bắt nhịp tốt ở đầu mùa giải.

Dù Sài Gòn có 2 chiến thắng, nhưng lối chơi của đội bóng này lại cho thấy họ sẽ khó lòng có được kết quả tốt khi đối đầu với các đối thủ mạnh như Viettel, Hà Nội hay Bình Dương. Đây cũng là vấn đề được huấn luyện viên Vũ Tiến Thành thừa nhận.

Ông đã nói rằng: "Các cầu thủ Sài Gòn vẫn chưa thật sự hiểu nhau. Chúng tôi chia nhiều cầu thủ và những người mới chỉ có 9 tuần để tập luyện cho đến trận gặp Sông Lam Nghệ An. Với đội hình có nhiều sự thay đổi thì chúng tôi cần duy trì sự ổn định. Mục tiêu vào Top 6 sau giai đoạn 1 vẫn rất khó khăn".

Đỗ Merlo vẫn cho thấy anh đang hiệu quả dù tuổi đã cao. Nhưng nếu Sài Gòn không có giải pháp hỗ trợ mà phụ thuộc vào cầu thủ này, họ có thể phải trả giá ở những trận đấu tới. Quãng nghỉ dịch COVID-19 là thời điểm để Sài Gòn có thể chuẩn bị cho sự trở lại với một diện mạo mới.

Kiatisak đón Tết tại Việt Nam

Câu lạc bộ Hoàng Anh Gia Lai cho biết, sau khi V.League 2021 tạm dừng vì dịch COVID-19, Gia Lai có ca nhiễm mới, đội bóng này tạo điều kiện để cầu thủ nghỉ ngơi, về quê ăn Tết rồi chờ thông báo để quyết định có tập trung đội trở lại vào ngày mùng 4 Tết hay không. Đội bóng phố Núi vẫn triển khai các biện pháp đảm bảo an toàn, phòng chống dịch để sẵn sàng đón cầu thủ trở lại.

Hậu vệ Vũ Văn Thanh đã bay ra Bắc, trở về quê nhà Hải Dương để đón Tết cùng người thân. Đi cùng Văn Thanh trên chuyến bay là một số đồng đội như Tuấn Anh, Tuấn Linh, Duy Kiên, Lê Văn Trường, Triệu Việt Hưng...

Trong khi đó, huấn luyện viên Kiatisak vẫn sẽ ở lại Hoàng Anh Gia Lai thay vì trở lại Thái Lan trong dịp Tết Nguyên đán. Theo Trưởng đoàn Nguyễn Tấn Anh, nếu huấn luyện viên Kiatisak trở lại Thái Lan, khi quay sang Việt Nam lại phải thực hiện quy định cách ly thì sẽ không đủ thời gian chuẩn bị.

Huấn luyện viên Kiatisak cũng đã quen với cuộc sống ở Pleiku nên việc ở lại Việt Nam dịp Tết này không có vấn đề gì. Nhiều cầu thủ ngoại của Hoàng Anh Gia Lai cũng sẽ ở lại Pleiku dịp Tết cùng huấn luyện viên Kiatisak.

Trước đó, huấn luyện viên Kiatisak đã phải tiến hành cách ly 14 ngày tại TP Hồ Chí Minh trước khi đến Hoàng Anh Gia Lai làm nhiệm vụ hồi đầu tháng 1/2021. Ông đã cùng Hoàng Anh Gia Lai có 2 trận đấu đầu tiên tại V.League 2021 với một trận thắng và 1 thua.

H.H.

Hưng Hà