Ký ức buồn mang tên Venezuela

Còn nhớ sau thất bại 3-4 trước Pháp ở vòng 1/8 World Cup 2018, nỗi đau buồn và chán nản đến cùng cực khiến Messi lần thứ hai tuyên bố chia tay đội tuyển Argentina.

Nhưng người hâm mộ hiểu rằng, duyên nợ của Messi với Albiceleste vẫn chưa dứt, chừng nào M10 chưa thể giành một danh hiệu lớn cùng đội bóng xứ Tang. Giống như lần chia tay sau Copa America 2016, Messi quyết định trở lại khoác lên mình chiếc áo sọc trắng-xanh. Đấy là thời điểm bóng đá Argentina tiến hành một cuộc cách mạng. HLV Sampaoli ra đi nhường chỗ cho ông Lionel Scaloni. Hầu hết những gương mặt cũ đều ra đi và HLV Scaloni không giấu tham vọng xây dựng một tuyển Argentina với Messi là hình ảnh duy nhất, không chỉ mang tính biểu tượng mà còn đúng với cả nghĩa đen.

Argentina nhiều khả năng có trận đấu không dễ dàng trước Venezuela.

Ngày 23-3-2019, Messi lần đầu trở lại tuyển Argentina gần 9 tháng kể từ sau World Cup 2018 ở trận giao hữu với Venezuela. Trong bối cảnh Higuain, Aguero và Icardi không được gọi, Di Maria và Otamend phải rút lui vì chấn thương, Argentina đã nhận thất bại bất ngờ 1-3 trước Venezuela tại Madrid.

Chơi trong đội hình gồm toàn những gương mặt lạ lẫm, Messi đã không thể hiện được phong độ khủng khiếp như hình ảnh của M10 ở Barca. Hệ quả, Argentina thi đấu như gà mắc tóc trước đối thủ mà trước đó các vũ công Tango chỉ thua duy nhất một lần trong lịch sử đối đầu.

Chỉ là một trận giao hữu, nhưng đó là ký ức rất buồn với riêng cá nhân Messi khi nó đánh dấu trận thua của M10 ngay sau khi rút lại lời tuyên bố chia tay sự nghiệp thi đấu quốc tế để trở lại cống hiến cho tuyển Argentina.

Và hiểm họa lại mang tên Venezuela

Cùng với chủ nhà Brazil, Argentina là ứng cử viên nặng ký cho ngôi vô địch Copa America 2019. Nhưng với những gì đã diễn ra, những vũ công xứ Tango không cho thấy họ xứng đáng với vị thế ấy.

Argentina ra quân bằng trận thua 0-2 trước Colombia, chật vật hòa Paraguay và chỉ thoát hiểm ở lượt đấu cuối sau chiến thắng 2-0 trước đối thủ yếu Qatar. Mà đó cũng là trận đấu hàng thủ Qatar đã dâng chiến thắng cho Albiceleste cho Messi và đồng đội.

Có những điểm sáng của Argentina sau trận thắng Qatar, đó là sự trở lại của Aguero, chân sút của Man City trở thành mối nguy hiểm thường trực với hàng thủ đội bóng châu Á. Lối chơi của Argentina cũng uyển chuyển hơn hẳn sau khi Marcos Acuna và Pablo Dybala vào thay Lo Celso và Lautaro Martinez lần lượt ở giữa và cuối hiệp hai. Nhưng điểm tối, thật đáng ngại lại chính là cái tên Messi.

Qua hết vòng bảng, Messi gần như chưa tung ra được cú sút nào thực sự nguy hiểm, chưa kể tình huống bỏ lỡ khó tin ở trận đấu với Qatar. Nhìn Messi thi đấu, chợt nhận ra lâu lắm rồi không thấy nụ cười nở trên môi M10.

Gánh nặng của siêu sao Messi là gì? Đấy là hình ảnh một Messi râu rậm, hình xăm thật ngầu, như để chứng tỏ rằng La Pulga phải là thủ lĩnh tinh thần, chứ không chỉ còn chơi bóng với niềm vui bất tận. Rốt cuộc, một cầu thủ phi thường như Messi cũng chỉ là một người tầm thường. Không ai nâng cánh cảm hứng cho Messi và thật nghiệt ngã, Messi cũng chẳng thể nâng cánh được một tập thể rệu rẽ, kém coi từ vị thuyền trưởng cho tới những tay chèo.

Về lý thuyết, Venezuela là đối thủ dễ chịu nhất với Argentina ở vòng tứ kết, nhưng hãy nhìn những gì Venezuela đã thể hiện, xuất sắc cầm chân hai đội bóng mạnh là Brazil và Peru, trước khi có chiến thắng dễ dàng trước Bolivia ở lượt trận cuối cùng để giành vé vào tứ kết.

Hãy nhớ rằng, khi Messi bị phong tỏa, những miếng tấn công của Argentina trở nên rời rạc, thiếu gắn kết. Trong khi đó, hàng phòng ngự với nhiều cầu thủ có trình độ chỉ ở mức trung bình của Abiceleste có thể sẽ phải trả giá bởi những miếng đánh tốc độ cao từ các đường phản công chớp nhoáng của Venezuela.

Messi công khai chỉ trích đồng đội

Trước trận tứ kết Copa Ameria 2019 gặp Venezuela, bầu không khí ở tuyển Argentina tương đối ảm đạm.

“Tất cả mọi thứ chúng tôi đang trình diễn là quá tệ. Điều này cần phải được khắc phục ngay lập tức. Rất khó để vô địch giải đấu với kiểu đá như vậy. Tôi nghĩ Ban huấn luyện cần phải nghiêm khắc hơn”, Messi nói trong buổi tập mới nhất.

Theo kết quả bốc thăm phân nhánh, Argentina có thể sẽ gặp chủ nhà Brazil hoặc Paraguay ở vòng bán kết nếu đánh bại Venezuel. Người hâm mộ trung lập đang rất mong chờ một trận chung kết sớm giữa Argentina và Brazil.

Bóng đá Việt Nam xứng đáng là số một Đông Nam Á

Nếu lấy danh hiệu làm thước đo, chức vô địch AFF Cup 2018 mà thầy trò HLV Park Hang-seo giành được cuối năm ngoái đã khẳng định vị thế số một Đông Nam Á của bóng đá Việt Nam, bên cạnh thành tích vào chung kết giải U23 châu Á 2018, bán kết ASIAD 2018 và tứ kết Asian Cup 2019.

Sau những kỳ tích mà thầy trò HLV Park Hang-seo tạo được, bóng đá Việt Nam tiếp tục gây được tiếng vang lớn ở cấp câu lạc bộ. Hà Nội FC vượt qua Ceres Negros (Philippines), trong khi Becamex Bình Dương cũng loại PSM Makassar (Indonesia) để tạo nên trận chung kết AFC Cup 2019 khu vực Đông Nam Á là cuộc nội chiến của hai đại diện V.League. Nhiều năm trước, các đại diện V.League chỉ xem AFC Cup là sân chơi vô thưởng vô phạt. Nhưng năm nay, khi Hà Nội FC và Becamex Bình Dương có mặt ở trận chung kết khu vực, các nền bóng đá Đông Nam Á rõ ràng càng có thêm lý do để nể phục bóng đá Việt Nam. (T.Đ)

Tất Đức