Trước trận đấu này, Brighton thua 8 trong số 12 lần gặp Man City gần nhất trên mọi đấu trường nên dễ hiểu vì sao ManCity không tung vào sân lực lượng mạnh nhất (Aguero ngồi ngoài) nhiệm vụ của tiền đạo Argentina được nhường cho Sterling và Jesus.

Tuy vậy cũng không khó để các nhà đương kim vô địch giải Ngoại hạng tìm được đường vào khung thành thủ môn  Ryan. Một pha tổ chức tấn công đẳng cấp cao của Man City được thực hiện  ngay đầu hiệp 1, Laporte  chuyền vượt tuyến chéo sân sang biên phải để cặp đôi Bernardo Silva và Kevin De Bruyne phối hợp loại bỏ hàng thủ đối phương trước khi Jesus lao vào đánh đầu cận thành mở tỷ số.

Jesus ghi bàn duy nhất của trận đấu khi thời gian thi đấu mới bước sang phút thứ 4. Ảnh: Getty Image.

Đây là pha lập công duy nhất trong trận đấu bởi sau đó ManCity không tiếp tục tấn công dồn dập nữa. Đoàn quân của Pep biến sân đấu thành nơi "chơi bóng ma" khi nắm tới 70% thời gian kiểm soát bóng nhưng chỉ tung ra 2 cú dứt điểm.

Ngược lại Brighton nỗ lực hết sức trong việc tìm kiếm bàn gỡ hòa khi có tới 4 pha dứt điểm về phía khung thành ManCity tuy nhiên đẳng cấp của đội bóng miền nam nước Anh là không đủ để phá vỡ mảnh lưới thủ môn Ederson.

Hiệp 1 khép lại với tình huống đáng chú ý nhất là pha lộn xộn của Kyle Walker khi hậu vệ biên của Man City "gây sự" với với Alireza Jahanbakhsh của Brighton. Trọng tài đã tham khảo công nghệ Var và "tặng" cho cầu thủ của Man-xanh một thẻ vàng bất chấp việc ban lãnh đạo của Brighton yêu cầu một hình phạt nghiêm khắc hơn.

Sau giờ nghỉ lối chơi "nhàn nhã" tiếp tục được ManCity duy trì trong khi  Brighton gần như bất lực trong việc tạo ra sóng gió về phía khung thành các nhà đương kim vô địch. Cơ hội rõ rệt nhất của đoàn quân HLV Chris Hughton là pha bóng lộn xộn trước khu cấm địa ManCity tuy nhiên  Laporte xuất hiện đúng lúc để giải nguy.

Những phút cuối trận ManCity đẩy cao tốc độ trận đấu nhưng không phải để tấn công mà chỉ nhằm giảm tải cho hàng phòng ngự. Tỷ số 1-0 được giữ vững cho đến hết trận đấu. Man City có lần thứ 11 đi tiếp sau 14 lần lọt vào bán kết FA Cup, 9 trong số 10 lần gần nhất.


B.N.