Trong tất cả vô vàn những thứ khó lý giải của đời sống này, có lẽ, bóng đá là một trong số hiếm những thứ khó lý giải nhất. Ở Premier League mùa giải 2018/19, đội bóng nào đang chơi xuất sắc nhất trong số “top big 6”? Nếu phải xếp thứ tự từ trên xuống dưới, có lẽ không ít người sẽ để Man City lên đầu, theo sau lần lượt là Liverpool, Chelsea, Tottenham, Arsenal và cuối cùng mới là Man United. Vậy mà Man United, đội bóng xù xì nhất, chơi kém hấp dẫn nhất lại cùng Man City giành vé sớm vào vòng knock-out. Trong khi đó, Tottenham và Liverpool vẫn còn nhiều khả năng bị loại xuống chơi ở Europa League.

Khởi đầu vòng bảng bằng chiến thắng 3-2 trước nhà giàu mới PSG, đoàn quân của Klopp tràn trề hi vọng nắm ngôi nhất bảng, đặc biệt là khi họ đã từng lọt vào đến chung kết ở mùa giải trước. Nhưng rồi sau đó mọi việc đã thay đổi hoàn toàn. Liverpool tiếp tục hành trình chinh phục châu Âu bằng thất bại 0-1 ở Napoli, thắng Sao Đỏ Belgrade 4-0 trên sân nhà nhưng tiếp theo đó lại là hai thất bại 0-2 ở Belgrade và mới đêm 28/11 là 1-2 ở Paris. 3 thất bại trên sân khách đã khiến họ xuống vị trí thứ 3 của bảng C, với 6 điểm trong tay, ít hơn PSG 2 điểm và thua Napoli 3 điểm. Trong khi đó, Sao Đỏ Belgrade lại đang bám đuổi phía sau với 4 điểm. Cục diện ấy đẩy bảng C vào một đợt tử chiến ở lượt đấu cuối, sẽ diễn ra vào hai tuần nữa, mà bất kỳ ai cũng có thể trở thành nạn nhân.

Neymar ăn mừng bàn thắng vào lưới Liverpool 

Nếu ở lượt đấu cuối ấy, PSG chỉ có thể hòa trên sân Sao Đỏ và Liverpool thắng Napoli, cả 3 đội sẽ có 9 điểm như nhau với lợi thế đối đầu trực tiếp là Napoli hơn PSG, PSG hơn Liverpool còn giữa Liverpool và Napoli, so sánh còn tùy thuộc vào tỷ số chung cuộc. Giả sử, Liverpool thua Napoli với cách biệt 1 bàn nhưng lại bị thủng lưới trên sân Anfield, họ sẽ thua cả PSG lẫn Napoli ở đối đầu trực tiếp và buộc họ phải xuống chơi ở Europa League. Còn nếu họ thắng cùng tỷ số 1-0 như đã thua Napoli ở lượt đi, hoặc từ 2 bàn trở lên, PSG sẽ là đội phải xuống chơi ở Europa League. 

Như vậy, với Liverpool, họ chỉ có một con đường an toàn duy nhất: phải thắng với chênh lệch hai bàn trở lên. Đơn giản, không đội bóng nào sẽ nghĩ chỉ thắng 1-0 là đủ ở tình thế này bởi giữ tỷ số 1-0 trong suốt những phút trên sân còn căng thẳng hơn là cố gắng thi đấu hết công lực để nới rộng thêm tỷ số, đảm bảo sự an toàn.

Sao Đỏ Belgrade không còn hi vọng vào vòng knock-out nhưng doanh thu có thể có được từ Europa League không cho phép họ đầu hàng. Sân Red Star năm nay cũng là vùng đất dữ và các CĐV Serbie cũng nổi tiếng là “thứ dữ”, hơn bất kể những hooligan đời mới nào. Trong khi đó, PSG cũng muốn an toàn và họ buộc phải tìm chiến thắng ngay trên sân khách, bởi một tỷ số hoà sẽ bắt họ phải trông chờ vào nỗ lực của Napoli ở Anfield. Chính vì vậy, cuộc tử chiến ở sân Red Star sẽ vô cùng rực lửa nhưng với kinh nghiệm và đẳng cấp của các ngôi sao đang có trong tay, PSG vẫn lợi thế hơn Red Star rất nhiều. 

Lượt đi, ở Paris, chính PSG đã đè bẹp Sao Đỏ tới 6-1 và đó là minh chứng cho sự chênh lệch giữa họ. Như vậy, tính quyết liệt, thái độ quyết thắng của PSG sẽ buộc Liverpool phải tự quyết lấy số phận mình ở Anfield, trước một Napoli của HLV Ancelotti rất cáo già.

Sadio Mane quá ngờ nghệch trước những cao thủ như Silva 

Ở mùa giải này, Napoli chưa thua trận nào tại vòng bảng Champions League còn ở Serie A, họ để thua đúng 2 trận sau 13 vòng đấu và cả hai trận ấy đều đã diễn ra từ tháng 9, một trận trước Juve và 1 trận trước Sampdoria. Hàng thủ của Napoli chơi vô cùng kỷ luật và ở 13 vòng vừa qua của Serie A, họ chỉ để lọt lưới đúng 13 bàn, tức là trung bình 1 bàn/ trận. Ở Champions League, thành tích phòng ngự của họ còn đáng nể hơn khi chỉ để lọt 4 bàn sau 5 trận mà 3 bàn trong số đó đến từ 2 cuộc chạm trán nảy lửa với PSG, đội bóng của những siêu sao tấn công như Neymar, Mbappe, Cavani. Vậy thì trước Napoli, ở Anfield, Liverpool có thể làm gì để ghi trên 2 bàn trong trận tử chiến quyết định này? Dường như, khe cửa cho Liverpool ngày càng quá hẹp.

Thực sự, 3 thất bại của Liverpool trên sân khách đều gắn liền với sự kém cỏi của hàng công. Bộ 3 được ca ngợi ở Premier League là Firmino-Mane-Salah đều trở nên đơn độc trước các đối thủ khó chơi của bảng C Champions League. Họ bị chia cắt khỏi hàng tiền vệ. Họ chủ yếu săn tìm cơ hội bằng lối chơi áp sát ngay bên phần sân đối phương một cách vô vọng. Trong khi đó, hàng tiền vệ của họ chủ yếu chỉ mạnh trong tranh chấp và rất yếu ở khâu chuyền bóng. Và đó chính là nhược điểm của đoàn quân đỏ thành Liverpool, nhược điểm được bộc lộ rõ nhất ở trận thua PSG đêm 28/11 vừa rồi.

Ở Paris, Firmino gần như biến mất hoàn toàn còn Salah thì vô dụng khi không thể có được các cơ hội tốt thâm nhập vòng cấm. Sadio Mane khá khẩm hơn khi có những pha tranh chấp quyết liệt với hàng thủ đối phương nhưng trong một đêm mà Thiago Silva chơi quá tiểu xảo và xuất sắc, Mane trở nên ngờ nghệch và vụng về đến tội nghiệp. Sau trận cầu, khi mà Silva được báo chí châu Âu tung hô là “Đại ca tinh thần” của PSG thì bộ 3 Firmino-Salah-Sane lần lượt chỉ được chấm 3-4-5 điểm mà thôi. Và phong độ đó không phải chỉ là thời điểm hiện tại mà nó đã kéo dài từ đầu mùa tới nay. Kể từ khi vòng bảng khởi tranh, chưa một tiền đạo nào của Liverpool biết ghi bàn trên sân khách. Bàn thắng duy nhất họ có trên sân khách sau 3 trận vòng bảng lại là của Milner, một cựu binh, và được thực hiện trên chấm phạt đền.

Rõ ràng, Liverpool không phải đội bóng đủ bản lĩnh cũng như đẳng cấp để so tài với những ông lớn ở châu Âu thời điểm này. Còn mùa giải trước, việc họ vào đến chung kết cũng dễ hiểu bởi lẽ đó là mùa giải mà Barcelona không ở phong độ tốt nhất, Man City chưa hoàn thiện mình và lại là khách quá quen của Liverpool ở Premier League rồi. 

Trong khi đó, vòng bảng Liverpool gặp những đối thủ quá dễ thở như Maribor, Spartak Moscow và Sevilla. Cùng với sự tỏa sáng bất ngờ của Salah, họ đi tới chung kết với Real, trận cầu mà khi Salah rời sân thì họ cũng thể hiện sự non kém của mình ngay lập tức.

Năm nay Salah không đạt phong độ tốt nhất và bản thân anh cũng đã bị các đối thủ bắt bài nên đã không còn là nhân tố đột biến nữa. Chính điều đó đã khiến đoàn quân của Klopp trở nên bạc nhược khi hành quân xa ở Champions League. Và lúc này, khi mọi việc không còn dễ dàng nữa, Liverpool sẽ phải chuẩn bị rất nhiều nếu muốn lách qua được khe cửa hẹp để vào vòng knock-out bằng một cuộc tử chiến thực sự ở Anfield, nơi mà Napoli cũng hoàn toàn có khả năng khiến người Anh phải bàng hoàng. 

Hà Quang Minh