So với cặp đấu Ajax - Tottenham, thì cuộc thư hùng với Barca và Liverpool được chú ý hơn nhiều bởi đây là cặp đấu mà mỗi đội đều sở hữu tới 5 chức vô địch Champions League.

Nhưng có lẽ quan trọng hơn cả đó là trận đấu có sự tham dự của Messi – một trong những cầu thủ xuất sắc nhất mà thế giới từng được biết tới. Và cũng chính tiền đạo Argentina là sự khác biệt lớn nhất giữa đội chủ nhà và những vị khách đến từ xứ sở sương mù.

Bởi trên thực tế, Lữ đoàn đỏ đã chơi không hề tệ trong chuyến làm khách tại Tây Ban Nha. Hành trang của The Kop mang đến NouCamp là chuỗi 10 trận toàn thắng trên mọi chiến tuyến, một Liverpool với lối đá pressing đầy lửa còn được xem là khắc tinh của Barcelona.

Tuy nhiên trong trận này đội khách gặp một bất lợi khi một trong ba mũi nhọn mạnh nhất của họ Firmino không ra sân (tiền đạo Brazil mới bình phục chấn thương) và dường như vì cuộc đua vô địch tại giải Ngoại hạng mà  HLV Juergen Klopp  cũng buộc phải thực hiện một số xáo trộn trong đội hình khi buộc phải để ngoài sân  Lovren, Arnold và thủ quân Henderson.

Messi ghi bàn thắng ấn định tỷ số 3-0.

Ngược lại bên phía đội chủ nhà sau khi bảo vệ thành công chức vô địch La Liga đã tung ra sân đội hình mạnh nhất. Messi vẫn là trung tâm sức mạnh của Blaugrana, sát cánh với M10 vẫn là bộ đôi cựu cầu thủ của chính đối thủ Liverpool Luis Suarez và Coutinho. Sergi Busquets được đưa trở lại tuyến giữa thay cho Arthur Melo. Đứng chắn trước khung thành TerStegen là Sergi Roberto.

Trái với những nhận định ban đầu, Liverpool đã mạo hiểm làm cái điều mà hiếm có đội bóng nào dám làm trên sân NouCamp khi chơi đôi công với Barca. Lối chơi đó đã khiến khung thành đội khách chao đảo ngay sau tiếng còi khai cuộc, Ivan Rakitic đột nhập vòng cấm sau tình huống phối hợp với Coutinho, may cho The Kop là Joel Matip kịp thời lùi về ngăn cản cú dứt điểm của tiền vệ bên phía Barca.

Các vị khách gần như cũng có câu trả lời sau đó ít phút, Sadio Mane có pha xâm nhập vòng cấm, cầu thủ của Liverpool bị đốn ngã nhưng trọng tài cũng không cho đại diện nước Anh hưởng phạt đền.

Ông vua áo đen Kuipers cũng tước đi của đội chủ một quả phạt đền mà không cần tham khảo VAR trong tình huống ít phút sau đó khi Joel Matip để bóng chạm tay trong vòng cấm sau nỗ lực cản phá pha phối hợp nguy hiểm của Jodi Alba và Messi .

Vài phút sau, Coutinho có cơ hội tung ra cú cứa lòng trong chân phải sở trường ở sát vạch 16m50 nhưng Alisson nhẹ nhàng đổ người tóm gọn trái bóng.

Thêm một trận đấu nữa mà các đội bóng Anh nuốt hận vì M10.

Khi Liverpool đang chơi "sòng phẳng" với gã khổng lồ Tây Ban Nha thì tai họa bất ngờ ập xuống. Tiền vệ đánh chặn quan trọng nhất của Liverpool Keita gặp chấn thương không thể tiếp tục thi đấu và HLV Klopp buộc phải thay Herdenson vào thay. Sự bất lợi này của đội khách lập tức được Barca khai thác, vắng Keita khả năng đánh chặn từ xa của Liverpool suy giảm thấy rõ một pha phối hợp đơn giản của đội chủ nhà đã hoàn toàn đánh bại hàng thủ đội khách.

Xuất phát từ pha mở bóng sang cánh của Vidal, Coutinho có pha chuyền ngược để Jordi Alba băng lên xé toang hàng thủ Liverpool trước khi tung đường kiến tạo để Luis Suarez đệm bóng cận thành mở tỷ số. Tiền đạo Uruguay thoải mái ăn mừng bàn thắng đầu tiên tại Champions League mùa này dù đội bị thủng lưới từng là nơi anh gắn bó 5 năm trước đó.

Trận đấu sau đó tiếp tục diễn ra với tốc độ cao. Cả hai đội đều có những cơ hội nhưng không thể hiện thực hóa thành bàn thắng. Hiệp 1 khép lại với tỷ số 1-0 nghiêng về Barcelona. Sau giờ nghỉ, Liverpool vùng lên mạnh mẽ và khung thành của đội chủ nhà thực sự đã nhiều phen chao đảo nếu không có tài năng của Ter Stegen thì chắc chắn Barca đã thủ lưới. Thủ thành người Đức đã lần lượt khước từ bàn thắng của Mohamed Salah rồi James Miller.

Sức ép của Liverpool mạnh mẽ đến mức mà HLV Valverde buộc phải tính tới việc tăng cường phòng ngự bằng cách tung Semedo một hậu vệ vào thay một cầu thủ tấn công như Coutinho. Và thực tế cho thấy đây là một quyết định sáng suốt, sau khi giải tỏa được các đợt vây hãm khung thành từ phía Liverpool, Barca bắt đầu phản công.

Bàn thắng nhân đôi cách biệt của Barca mang đậm dấu ấn của Lionel Messi. Tiền đạo Argentina là người khởi xướng pha tấn công nhanh và sau khi người đồng đội Suarez không thể chiến thắng .. xà ngang thì anh lại xuất hiện đúng lúc để đá bồi tung lưới Liverpool

Liverpool đã không thể bắt chết được Messi dù luôn bố trí từ hai hậu vệ trở nên để "chăm sóc" tiền đạo Argentina.

Chỉ chưa đầy 10 phút sau, Messi tiếp tục xát muối vào lòng các Liverpool bằng một siêu phẩm. Trong tình huống đá phạt cuối trận từ cự ly 30m, Messi đã vẽ lên một đường cong hoàn hảo để ấn định tỷ số 3-0 cho Barcelona. Với pha lập công này, Messi hoàn tất bàn thắng thứ 600 trong màu áo đội bóng xứ Catalan. Đồng thời Barca cũng bắt kịp đại kình địch Real Madrid khi là đội thứ 2 cán mốc 500 bàn thắng tại Champions league.

Tỷ số này tạo ra lợi thế cực lớn cho đội chủ sân NouCamp và từ bây giờ Blaugrana đã có thể nghĩ tới trận chung kết Champions League dù họ vẫn còn chuyến hành quân đến Anh sau đây 1 tuần. Barca vẫn phụ thuộc vào Messi nhưng với những gì anh cống hiến trong trận đấu hôm nay, sự phụ thuộc đó hoàn toàn dễ hiểu.

Bàn thắng

Barca: Suarez (26'), Messi (75, 82')

Đội hình thi đấu

Barcelona (4-3-3): Marc-Andre ter Stegen; Sergi Roberto (Alena 90'+3); Gerard Pique, Clement Lenglet, Jordi Alba, Ivan Rakitic, Sergio Busquets, Arturo Vidal; Lionel Messi, Luis Suarez (Dembele 90'+3), Philippe Coutinho (Semedo 60').

Liverpool (4-3-3): Alisson; Joe Gomez, Joel Matip, Virgil van Dijk, Andy Robertson; James Milner (Origi 84'), Georginio Wijnaldum (Firmino 79'), Fabinho; Mohamed Salah, Sadio Mane, Naby Keita (Henderson 24').

Bình Nguyễn