Lee Nguyễn và hành trình kỳ lạ

11 năm trước, ở tuổi 23, Lee Nguyễn đã trở thành hiện tượng khi được Hoàng Anh Gia Lai ký hợp đồng từ CLB Randers của Đan Mạch. Bầu Đức, trong nỗ lực biến đội bóng phố núi thành “dải ngân hà” Việt Nam, đã quyết tâm chi ra một khoản tiền lớn cùng mức lương cực kỳ hấp dẫn để đưa Lee Nguyễn về đá cặp với Dasakorn Thonglao ở khu vực giữa sân. Dù hiểu rằng trở về Việt Nam chơi bóng đồng nghĩa với việc khó được triệu tập vào ĐT Mỹ, cầu thủ sinh năm 1986 chấp nhận đón một thử thách hoàn toàn mới mẻ.

Lee Nguyễn đã chơi khá hay ở mùa giải đầu tiên, ghi 13 bàn và có 16 đường kiến tạo cho Hoàng Anh Gia Lai trong 24 trận trên tất cả các đấu trường, tuy nhiên đội bóng phố núi cuối cùng chỉ xếp thứ 6 chung cuộc ở V.League. Cầu thủ Việt kiều sở hữu một tư duy chơi bóng và nền tảng kỹ thuật vượt trội so với tất cả các tiền vệ tại V.League lúc đó, kể cả người được xem là xuất nhắc nhất Đông Nam Á thời điểm đó là Dasakorn Thonglao.

Nhưng bất đồng với Kiatisak khiến Lee Nguyễn không thể tiếp tục ở lại Pleiku. Cầu thủ sinh năm 1986 chuyển sang Bình Dương, nơi sự nghiệp của anh bị đe dọa bởi những chấn thương liên tiếp. Trong đó có một chấn thương khá nặng do… vấp phải hố trên sân tập.

Cuối năm 2011, Lee Nguyễn trở về Mỹ để cứu vãn sự nghiệp. Ban đầu, anh được Vancouver Whitecaps lựa chọn và đã thi đấu 3 trận trong giai đoạn chuẩn bị mùa giải mới với đội bóng này. Tuy nhiên sau đó, Lee Nguyễn lại ký hợp đồng với New England Revolution. Đây là một lựa chọn sáng suốt, bởi trong 6 mùa giải tại đây, Lee Nguyễn đã đạt được đỉnh cao trong sự nghiệp của mình. Anh ra sân 206 trận, có 52 bàn cho CLB.

Mùa giải đỉnh cao của Lee Nguyễn là năm 2014 khi anh có được 18 bàn trong 32 lần ra sân ở MLS. Nhờ chiến công đó, Lee Nguyễn được lựa chọn vào đội hình tiêu biểu của mùa bên cạnh những danh thủ lẫy lừng như Thierry Henry, Robbie Keane, Landon Donovan. Đầu năm 2015, Lee Nguyễn cũng được Juergen Klinsmann triệu tập trở lại ĐT Mỹ lần đầu tiên sau 7 năm.

Nhưng mối duyên giữa Lee Nguyễn và New England Revolution đã kết thúc một cách không mấy êm đẹp năm 2018. Dù là cầu thủ đứng thứ 5 MLS về tổng số bàn thắng trong 4 mùa giải trước đó, Lee Nguyễn chỉ đứng thứ 7 trong bảng lương của CLB. Bất mãn về thu nhập, Lee Nguyễn đã yêu cầu được ra đi. Tháng 5-2018, anh chuyển đến Los Angeles FC và đến tháng 11-2019, anh đến Inter Miami của ông chủ David Beckham.

CLB TP Hồ Chí Minh đã chấp nhận bỏ ra 1 triệu USD như đề nghị của Lee Nguyễn cùng ê kíp để đưa cầu thủ này trở lại Việt Nam.

Trở về V.League tuổi xế chiều

Lee Nguyễn là một trong những cầu thủ đẳng cấp cao nhất từng chơi tại V.League, đó là điều mà nhiều HLV nổi tiếng của Việt Nam thừa nhận. Những gì cầu thủ này thể hiện tại MLS là đủ để chứng minh trình độ của anh. Mùa chuyển nhượng hè 2017, Lee Nguyễn suýt chút nữa đã sang châu Âu chơi bóng khi Maccabi Haifa của Israel đã gửi lời đề nghị 1 triệu USD đến New England Revolution nhưng bị từ chối.

Cách đây 11 năm, khi Lee Nguyễn lần đầu đến Việt Nam, V.League là một giải đấu khắc nghiệt với anh. Các cầu thủ vẫn quen lối chơi chặt chém, bạo lực, sân cỏ rất xấu và thời tiết vô cùng khó chịu với một người sinh ra và lớn lên ở Mỹ. Đó là lý do vì sao Lee Nguyễn không thể phát huy tất cả những phẩm chất tốt nhất của mình bên cạnh những câu chuyện ồn ào ngoài sân cỏ.

Cùng với sự phát triển chung của bóng đá Việt Nam thời gian qua, V.League giờ đã có trình độ cao hơn, chuyên nghiệp hơn, các cầu thủ cũng giỏi hơn nhiều so với thời Lee Nguyễn đá ở Hoàng Anh Gia Lai. Từ cầu thủ trẻ 23 tuổi đến một lão tướng 34 tuổi là một hành trình dài của cầu thủ sinh năm 1986. Cần phải thừa nhận với nhau rằng, những năm tháng đẹp nhất của Lee Nguyễn là ở nước Mỹ, dù với kinh nghiệm và phẩm chất của mình, anh vẫn đủ sức để trở thành một cầu thủ nổi bật ở V.League.

Đã có người nói rằng CLB TP Hồ Chí Minh quyết tạo bom tấn Lee Nguyễn để thu hút fan và các nhà tài trợ. Trước đó, đội bóng này đã ký hợp đồng với bộ đôi “ồn ào” Công Phượng và Bùi Tiến Dũng. Nay có thêm Lee Nguyễn, CLB TP.HCM chắc chắn sẽ là một trong những đội bóng đáng xem nhất ở V.League 2020.

Nhìn một cách toàn cục hơn, ông chủ của nhà đương kim á quân V.League dường như đang muốn tạo ra một đế chế mới đủ sức cạnh tranh với Hà Nội FC, nhà vô địch V.League 3 mùa liên tiếp gần đây. Trong khi Hà Nội FC thành công với một thế hệ cầu thủ “cây nhà lá vườn” tự đào tạo như Duy Mạnh, Đình Trọng, Đức Huy, Hùng Dũng, Quang Hải,… thì với tiềm lực tài chính của mình, CLB TP Hồ Chí Minh tạo ra một dàn sao để thực sự trở thành một thế lực, đua tranh sòng phẳng với đội bóng của bầu Hiển.

Đưa Lee Nguyễn về có thể không tạo ra một cú hích lớn về chuyên môn với CLB TP.HCM, nhưng những hiệu ứng của bản hợp đồng này không chỉ dừng lại ở những gì cầu thủ gốc Việt thể hiện trên sân. Nó rất có thể sẽ ảnh hưởng đến cả cục diện của V.League.

CLB TP Hồ Chí Minh ký 2 năm với Lee Nguyễn

Ban đầu CLB TP Hồ Chí Minh đưa ra mức phí 800.000 USD cho 2 năm hợp đồng với Lee Nguyễn nhưng bị phía cầu thủ này từ chối. Đội chủ sân Thống Nhất đã quyết định nâng phí lót tay lên 1 triệu USD, đúng bằng với yêu cầu của Lee Nguyễn và ê kíp. Vấn đề còn lại chỉ là làm việc với Inter Miami để thống nhất các điều khoản hợp đồng.

Trước đó, trang chuyển nhượng quốc tế đánh giá Lee Nguyễn có mức giá 650 ngàn euro. Dù thất bại trong lần đầu tiên trở về V.League, Lee Nguyễn vẫn luôn dành sự quan tâm lớn cho bóng đá Việt Nam. Khi ĐT Việt Nam dự Asian Cup 2019, cầu thủ này luôn theo dõi sát sao hành trình của thầy trò HLV Park Hang-seo qua tài khoản Instagram của Fox Sports Asia.

Lee Nguyễn sẽ là sự bổ sung đáng chú ý cho tuyến giữa của CLB TP Hồ Chí Minh trong bối cảnh đội bóng này đang mất thủ quân Văn Thuận vì chấn thương dài hạn.

Đơn Ca