Singapore năm nay không đặt nhiều tham vọng tại AFF Cup. Bóng đá xứ Đảo quốc Sư tử từng là một 'ông kẹ', một thế lực của Đông Nam Á nhưng lại đang trên đà đi xuống trong nhiều năm qua. 

Sự thoái trào của chính sách nhập tịch của bóng đá Singapore khiến họ chỉ như một chú...'Sư tử' giấy tại AFF Cup 2018.  Các cầu thủ trẻ của họ hiện chưa cho thấy sự phát lộ về năng lực, trong khi đó nhiều  cựu binh từng giúp quốc đảo Sư tử vang danh tại khu vực lại đang ở bên kia sườn dốc sự nghiệp.

Ở bên kia chiến tuyến Indonesia được đánh giá cao hơn nhờ vào lực lượng nòng cốt là lứa U23 vốn đã thành công tại các giải trẻ vừa qua. Cũng cần phải nhớ rằng các đội U16, U19, U23 của xứ sở vạn đảo đã giành khá nhiều thành công so với các nước cùng khu vực nên dù phải tới làm khách ở Singapore, Indonesia vẫn được đánh giá cao hơn.

Tuy nhiên thực tế trận đấu lại hoàn toàn khác. Indonesia trình diễn một lối chơi bế tắc và bạc nhược trước đội chủ nhà. Singapore tuy cầm bóng ít hơn nhưng lại sở hữu nhiều cơ hội nguy hiểm hơn với hai pha đột nhập vòng cấm của Ikhsan Fandi.

Singapore có chiến thắng thuyết phục trước Indonesia. Ảnh: AFF.

Ngược lại Indonesia gặp rất nhiều khó khăn trong việc triển khai bóng trong các tình huống tấn công bởi đội chủ nhà đang phòng ngự chắc chắn. Hàng tiền vệ Singapore lùi khá sâu và tranh chấp quyết liệt, khiến Indonesia phải chuyền bóng nhiều để kéo giãn đội hình đối phương.  Cơ hội đầu tiên của đội khách, mỉa mai thay lại là tình huống "suýt đốt lưới nhà" của Ikhsan Fandi. 

Lối đá phòng ngự phản công của Singapore giúp đội chủ nhà kiểm soát thế trận dù cầm bóng ít hơn nhiều đối thủ. Các cầu thủ áo trắng triệt để tận dụng những pha xuống biên và tạt vào cho tiền đạo cao to Ikhsan Fandi. Còn khi mất bóng, Singapore cũng không ngại phạm lỗi để phá tình huống lên bóng của Indonesia.

Với thế trận như thế bàn mở tỷ số đến với đội chủ nhà như một hệ quả tất yếu. Bắt nguồn từ cú tạt bên cánh phải của Jun Yi, bóng tới đúng vị trí đội trưởng Harris Harun và tiền vệ này bắt vô lê tung lưới Indonesia.

Tỷ số đáng lẽ có thể được nhân đôi trước giờ nghỉ nếu  Faris Ramli không dứt điểm đưa bóng đi đúng vị trí  thủ môn Indonesia.

Sau giờ nghỉ, thế trận tiếp tục không mấy sáng sủa cho đội khách. Singapore vẫn tuyệt đối tuân thủ lối đá phòng ngự phản công và nếu may mắn thì đội chủ nhà đã có thêm ít nhất một bàn thắng nếu hai pha dứt điểm của Febri Haryadi không tìm đến đúng xà ngang hoặc chệch khung thành.

Sự bế tắc của đội khách khiến nhiều cầu thủ Indonesia chỉ biết "cầu may" bằng các cú sút xa.

Mãi đến phút 75, Indonesia mới có một cơ hội rõ rệt trước khung thành chủ nhà. Beto có pha giật gót cho Pora dứt điểm chìm ở sát vòng 16m50 nhưng bóng đi trúng vị trí thủ môn Sunney. 

"Trận đấu đáng quên" của đội bóng xứ vạn đảo vẫn chưa kết thúc khi ở những phút bù giờ cuối cùng họ chỉ còn 10 người trên sân sau khi Antara nhận thẻ vàng thứ hai và rời sân.

Thất bại này khiến cửa đi tiếp của Indonesia hẹp lại không ít quan trọng hơn cái cách mà họ thất bại trước Singapore thực sự khiến những người hâm mộ bóng đá xứ vạn đảo phải ngán ngẩm. Trong một mùa AFF mà họ hy vọng sẽ có chức vô địch AFF đầu tiên thì đội bóng của họ lại để thua trận ra quân theo một cách không thể tồi tệ hơn. 

Trong trận đấu cùng giờ Thái Lan đã có chiến thắng hủy diệt với tỷ số 7-0 trước Đông Timor. Điều đặc biệt là cả 6 bàn thắng đều thuộc về tiền đạo Adisak Kraisorn. Đến phút bù giờ, Supachai Jaided lập công ấn định thắng lợi 7-0 đầy thuyết phục cho đội chủ nhà.

Với kết quả này, tiền đạo đang khoác áo câu lạc bộ Muangthong United sở hữu một lợi thế cực lớn trong cuộc đua đến danh hiệu Vua phá lưới AFF Cup 2018.
Nguyễn Bình