Không ai xứng đáng hơn Văn Hậu

Ở tuổi 20, Văn Hậu đã có những bước trưởng thành vượt xa so với các đồng nghiệp cùng lứa. Cầu thủ của CLB Hà Nội là một dạng tài năng đặc biệt, sớm có suất trên ĐTQG từ khi mới 18 tuổi vào năm 2017. Sự xuất sắc của cầu thủ quê Hưng Hà, Thái Bình nổi trội đến mức có thời điểm trong chưa đến 2 năm, anh khoác áo cho tất cả các đội tuyển từ U18, U19, U20, U23 đến ĐTQG.

Văn Hậu thực sự là một “của hiếm” có lẽ chưa từng xuất hiện trong lịch sử bóng đá Việt Nam. Vị trí chơi sở trường là hậu vệ cánh nhưng lại có chiều cao tới 1m85 cũng tư duy chơi bóng cực kỳ hiện đại, Văn Hậu hoàn toàn có thể chơi tốt ở bất cứ vị trí nào trên hành lang biên, cũng như bó vào bên trong đá ở vai trò trung vệ lệch trái trong sơ đồ 3 hậu vệ. Đó cũng là cách là HLV Park Hang-seo thường xuyên sử dụng cầu thủ này.

Luôn được coi là “em út” trong mỗi lần triệu tập đội tuyển, tuy nhiên, vị thế của Văn Hậu là không phải bàn cãi. Từ vòng chung kết U23 châu Á 2018, ASIAD 18, AFF Suzuki Cup 2018, Asian Cup 2019 cho tới King's Cup 2019, Văn Hậu nếu không gặp chấn thương luôn chắc chắn có được một suất đá chính trong đội hình của HLV Park Hang-seo ở vị trí hậu vệ trái hoặc trung vệ. 

Cùng với Quang Hải, Văn Hậu được xem là một trong những niềm hy vọng để hiện thực hóa giấc mơ châu Âu cho bóng đá Việt Nam. Thậm chí theo nhiều người, cơ hội của Văn Hậu còn sáng hơn Quang Hải bởi thể hình và thể lực của cầu thủ Thái Bình phù hợp với môi trường cạnh tranh khốc liệt ở châu Âu hơn. Bên cạnh đó, việc Văn Hậu chơi ở vị trí phòng ngự cũng là một lợi thế so với người đồng đội ở CLB Hà Nội.

Vì lẽ đó, khi thông tin Austria Wien liên hệ với CLB Hà Nội để có được Văn Hậu xuất hiện, không có nhiều người ngạc nhiên. Những màn trình diễn chói sáng ở các giải đấu châu lục đủ để hậu vệ trái số 1 Việt Nam thu hút sự quan tâm lớn từ các đội bóng châu Âu. Nếu phải chọn một cầu thủ xứng đáng nhất cho cơ hội thử sức ở châu Âu, Văn Hậu chắc chắn sẽ là cái tên được đa số tán thành. Ở tuổi 20, chàng “Phù Đổng” quê Thái Bình cần có những thử thách mới để đạt được bước nhảy vọt về trình độ.

Không ai xứng đáng hơn hậu vệ người Thái Bình để mở ra một giai đoạn mới cho bóng đá Việt Nam.

Thách thức không nhỏ

Đi kèm với cơ hội tất nhiên là thách thức. Austria Wien dù chỉ là một đội bóng hạng trung bình ở châu Âu nhưng cũng nằm ở đẳng cấp khác xa tất cả những CLB nước ngoài mà các cầu thủ Việt Nam khác đang thi đấu.

Austria Wien, xếp thứ 4 ở giải VĐQG Áo mùa vừa rồi, là một đội bóng giàu thành tích. Họ đã có tổng cộng 24 chức vô địch quốc gia và 27 Cúp Quốc gia, từng lọt vào chung kết Cúp C2 năm 1978 (thua Anderlecht). Tại Áo, thành tích của Austria Wien chỉ đứng sau đúng kình địch cùng thành phố là Rapid Wien (32 lần vô địch). Hai đội bóng của thủ đô đã thống trị Bundesliga Áo trong một thời gian khá dài trước khi thế lực mới là Red Bull Salzburg xuất hiện và vô địch quốc gia trong 6 mùa giải liên tiếp gần đây.

Một điểm thuận lợi cho Văn Hậu là HLV Robert Ibertsberger của Austria Wien đang sử dụng sơ đồ 3-4-3 giống với hệ thống mà Park Hang-seo đang sử dụng ở ĐT Việt Nam. Tuy nhiên, để giành được một suất đá chính không phải điều đơn giản với cầu thủ sinh năm 1999. Mùa vừa rồi đội bóng Áo có hai cầu thủ chơi cánh trái là Cristian Cuevas và Christoph Martschinko, chưa kể trong kỳ chuyển nhượng mùa hè vừa rồi họ mới chiêu mộ thêm Caner Cavlan, một cầu thủ chạy cánh trái đến từ Hà Lan.

Nếu hợp đồng được ký kết, Văn Hậu sẽ bước vào một cuộc cạnh tranh vô cùng khốc liệt. Ở Việt Nam, thậm chí là Đông Nam Á, cầu thủ sinh năm 1999 là số 1 ở vị trí của mình, nhưng tại châu Âu thì anh chỉ là một con số 0 tròn trĩnh. Tạm thời, ưu thế lớn nhất của Văn Hậu chỉ là… thể hình. Chiều cao 1m85 là khá đặc biệt đối với một cầu thủ chạy cánh ngay cả ở môi trường châu Âu.

Để bước chân lên mặt cỏ sân Franz Horr của Austria Wien, Văn Hậu cần có những nỗ lực phi thường. Bản hợp đồng chỉ là bước đầu tiên trong hành trình. Điều làm nhiều người lo ngại là cầu thủ Việt Nam sẽ chỉ đóng vai trò dự bị tại CLB Áo và không được thi đấu thường xuyên. Nếu điều đó xảy ra, sự nghiệp đang tiến triển của Văn Hậu có thể gặp một đoạn dừng không mong muốn.

Nhưng cần phải nhìn nhận rằng đây là một cơ hội không thể tốt hơn để cầu thủ Thái Bình thoát ra khỏi “vùng an toàn” để tạo nên một bước nhảy lớn. Bóng đá Việt Nam đã chờ đợi quá lâu để có được một tài năng đặc biệt như Văn Hậu và không ai xứng đáng hơn anh để khởi đầu cho một giai đoạn mới, giai đoạn mà các cầu thủ tài năng của Việt Nam không còn coi việc chuyển đến châu Âu là một giấc mơ xa vời!

Austria Wien từng đào tạo David Alaba

Cầu thủ nổi tiếng nhất từng khoác áo Austria Wien đang thi đấu là David Alaba. Hậu vệ của Bayern gia nhập Austria Wien từ năm 10 tuổi và chuyển tới Đức năm 16 tuổi. Tại “Hùm xám”, Alaba trở thành một trong những hậu vệ cánh trái giỏi nhất thế giới.

Alaba và Văn Hậu có những điểm khá tương đồng. Họ đều là những “thần đồng” ở quê nhà. Alaba được gọi vào đội tuyển lần đầu khi mới 18 tuổi (anh vẫn giữ kỷ lục là người trẻ nhất được triệu tập vào ĐT Áo), Văn Hậu lần đầu khoác áo ĐT cũng ở tuổi 18. Cả Alaba và Văn Hậu đều có vị trí sở trường là hậu vệ trái nhưng có thể chơi ở nhiều vị trí khác nhau nhờ bộ kỹ năng đa dạng của mình. Tại Bayern, Alaba từng chơi ở vị trí trung vệ, tiền vệ trung tâm và tiền vệ cánh.

Một người quen của bóng đá Việt Nam từng chơi cho Austria Wien là cựu HLV Alfred Riedl. Ông từng đá tiền đạo cho CLB này trong giai đoạn 1967-1972, ghi 58 bàn sau 98 lần ra sân và giành giải “Vua phá lưới” nước Áo năm 1972.

Cẩm Chi