Thái Lan là đội bóng đặt nhiều tham vọng nhất cho Asian Cup 2019. Bởi sau khi thống trị Đông Nam Á đến 5 lần, người Thái cũng không dành nhiều sự mặn mà cho AFF Cup. 

Bằng chứng là tại giải đấu vừa  qua, Thái Lan đã không triệu tập 4 cầu thủ tốt nhất của họ là: Chanathip Songkrasin, Teerasil Dangda, Theerathon Bunmathan và Kawin Thamsatchanan. Đó đều là những quân bài chiến lược mà Thái Lan dành để cho Asian Cup 2019.

Thực tế, bóng đá Thái Lan đã có cả một lộ trình cho tham vọng vươn tầm châu lục và thế giới. Đặc biệt, ở vòng loại World Cup 2018, người Thái đã cho thấy họ đã tràn đầy quyết tâm cho một tấm vé đến Nga. Thái Lan đã vào đến vòng loại cuối cùng khu vực Châu Á. Chỉ tiếc rằng, đẳng cấp của Thái Lan vẫn chưa thể giúp họ hiện thực hoá điều đó.

Thế nên, Thái Lan đã buộc phải chia tay HLV Kiatisak để đưa về HLV Milovan Rajevac - người từng giúp ĐT Ghana vào tứ kết World Cup 2010. Với sự thay thế này, người Thái muốn nâng tầm đội bóng và thể hiện rõ tham vọng sẽ  coi Asian Cup là sân chơi để hướng tới danh hiệu chứ không chỉ đơn thuần là cố gắng có thành tích tốt.

Bóng đá Việt Nam sẽ hướng đến mục tiêu vươn tầm. Ảnh: Đ.H

Việc Thái Lan bị loại ở bán kết AFF Cup 2018 suy cho cùng cũng không phải vấn đề quá lớn khi họ đã sớm tiếp cận sân chơi này như bước đệm hướng đến Asian Cup 2019. Nhiều chuyên gia nói rằng, nếu để Kiatisak dẫn dắt Thái Lan ở AFF Cup 2018, họ có thể giành chức vô địch. 

Bởi hơn ai hết, đánh trận ở khu vực Đông Nam Á, “Zico Thái” là người có thừa độ tinh quái. Còn với HLV Rajevac, dù ông không thể đưa Thái Lan vào chung kết nhưng nhìn lối chơi của Thái Lan đã hiện đại hơn rất nhiều. Và điều quan trọng, họ chọn Rajevac để cho Asian Cup. Đó mới là giải đấu mà Thái Lan đặt mục tiêu lớn.

Còn đại diện thứ 2 là Philippines cũng cho thấy tham vọng khi bổ nhiệm HLV Sven-Goran Eriksson. Họ ky vọng HLV từng dẫn dắt ĐT Anh tham dự World Cup 2002 và 2006 sẽ nâng tầm bóng đá Philippines.

Bóng đá Đông Nam Á cũng từng chứng kiến sự có mặt của những HLV đẳng cấp thế giới. Như ĐT Thái Lan từng sử dụng 2 cựu danh thủ Anh thi đấu ở World Cup là Bryan Robson và Peter Reid. Timor-Lester sử dụng cựu danh thủ Brazil vô địch World Cup 1970 Clodoaldo cho vị trí HLV năm 2010.

Thế nhưng,  HLV Eriksson mới chính là nhân vật đẳng cấp hơn cả với bản lý lịch đã phủ khắp Châu Âu và Châu Á. Nhìn lại hành trình của Philippines thì Eriksson thì rõ ràng tất cả đã thấy sự cao tay của HLV người Thuỵ Điển. Và với Philippines thì những gì họ làm tại AFF Cup 2018 cũng là bước đệm để tiến tới Asian Cup 2019 với một diện mạo mới.

Sau khi dừng bước ở bán kết AFF Cup 2018, HLV Eriksson cũng nói rằng, ông cùng Philippines không quá nặng nề với thất bại này. Bởi ngay sau đó họ sẽ chuẩn bị cho Asian Cup 2018 với một tham vọng lớn. Và biết đâu, đó sẽ là giải đấu họ sẽ làm được điều gì đó. Với những cầu thủ nhập tịch và cầu thủ mang trong mình hai dòng máu, Philippines cũng đã và đang chứng minh được sức mạnh của mình. Đó là cơ sở để họ có thể bước vào giải đấu số 1 Châu Á với đầy sự tự tin.

Còn Việt Nam sẽ bước vào Asian Cup 2019 với tâm thế nhà đương kim vô địch AFF Cup 2018. Thế nhưng, điều khiến nhiều người ngạc nhiên chính là việc HLV Park Hang-seo đã gạt đi hai cầu thủ có kinh nghiệm là Anh Đức và Văn Quyết. Điều này thậm chí còn khiến trang Fox Sports đặt ra câu hỏi: Liệu Việt Nam có mặn mà cho giải đấu này?

Bởi rõ ràng, đây dường như là điều đối lập với hai đại diện Đông Nam Á là Thái Lan và Philippines. Và một giả thuyết được đặt ra, nếu Việt Nam ưu tiên cho các cầu thủ trẻ để làm bước đệm cho vòng loại U23 Châu Á và SEA Games 29, liệu cho đi thụt lùi so với đà phát triển? Bởi lẽ sân chơi Châu Á mới thực sự là nơi để vươn tầm.

Nhưng nên nhớ rằng, ĐT Việt Nam từng giành ngôi á quân U23 Châu Á bằng chính những cầu thủ trong đội hình của ĐT Việt Nam hiện tại. Đó sẽ là lực lượng chính để tham dự Asian Cup 2019. Và ông Park rõ ràng có cái lý của mình khi dùng những cầu thủ này để chinh phục thử thách. Với Anh Đức, dường như ông cũng đã nhận ra rằng, cầu thủ này chỉ có thể đánh những trận ở khu vực, ông muốn ra tầm châu lục là những cầu thủ đã được trải nghiệm ở sân chơi này.

Ông Park luôn có những quyết định nhân sự khiến tất cả bất ngờ. Ông từng thành công khi dùng lại Anh Đức sau 8 năm vắng bóng ở ĐTQG. Bây giờ, việc ông dùng những cầu thủ trẻ cho sân chơi Châu Á cũng không phải chuyện gì lạ lẫm. Tất cả hãy chờ ở giải đấu sắp tới để đánh giá tính hiệu quả của cách dùng người này.

Chúng ta cùng với Thái Lan và Philippines dự Asian Cup 2018 là cơ hội để nhận ra mình đang đứng ở đâu. Hơn nữa là xem khát vọng vươn tầm của mình đến đâu. Riêng thầy trò HLV Park Hang-seo, chức vô địch AFF Cup 2018 cũng nên xếp vào phòng truyền thống để tập trung cho mục tiêu Asian Cup 2019.

Truyền thông Thái Lan xếp Việt Nam là số 1

Trang SMM Sports của Thái Lan đặt tiêu đề cho bài viết của mình: “Hãy chấp nhận sự thật, Việt Nam mới là vị vua của Đông Nam Á”. Tờ báo này đưa ra quan điểm: “Dù Việt Nam vừa lên ngôi AFF Cup 2018 nhưng nhiều người hâm mộ Thái Lan vẫn tỏ ra bất phục. Họ cho rằng chức vô địch của Việt Nam mang tính nhất thời. Và ở giải đấu vừa qua, Thái Lan cũng đã không sử dụng đội hình mạnh nhất.

Nhưng quan điểm ấy cần phải thay đổi. Bởi kể cả có gặp Việt Nam, Thái Lan cũng khó lòng có được chiến thắng. Người hâm mộ Thái Lan phải thừa nhận một sự thật rằng Việt Nam đã vô địch AFF Cup và xứng đáng là vị vua khu vực.

Không chỉ ở giải đấu này, Việt Nam đã liên tiếp có được thành công vang dội suốt từ đầu năm 2018. Ở giải U23 Châu Á, U23 Việt Nam làm nên chiến tích với ngôi á quân. Tiếp đến tại ASIAD, họ cũng trở thành đệ tứ anh hào. Sức mạnh của Việt Nam tiếp tục được thể hiện ở AFF Cup khi lên ngôi với hình ảnh bất khả chiến bại”.

Hưng Hà