Quân đội giám sát chặt chẽ cuộc trao đổi tù nhân. Ảnh Getty Images. 

Các cuộc đàm phán đã không đi đến một thỏa thuận hòa bình để chấm dứt cuộc xung đột kéo dài 5 năm qua, nhưng hai bên đã cam kết đàm phán thêm và trao đổi tù nhân trước khi năm 2019 kết thúc.

Trong cuộc trao đổi này, Ukraine trao trả 87 người ly khai để đổi lấy 55 người ủng hộ chính phủ Ukraine bị phiến quân bắt giữ.

Quân đội từ cả hai phía đều theo dõi chặt chẽ khi những chiếc xe bus chở theo người trao đổi đến địa điểm hẹn sẵn, là một trạm kiểm soát gần thị trấn công nghiệp Horlivka ở vùng Donetsk.

Cuộc trao đổi tù nhân lớn gần đây nhất giữa phiến quân ly khai và chính phủ Ukraine diễn ra vào tháng 12-2017, khi đó, phiến quân trao trả 73 người Ukraine để đổi lấy 233 phiến quân.

Động thái ngày 29-12 diễn ra vài tháng sau cuộc trao đổi tù nhân trực tiếp giữa Nga và Ukraine vào tháng 9. Trong cuộc trao đổi này, Nga trao trả 24 thủy thủ Ukraine bị bắt giữ.

Ảnh AP. 

Đây cũng có thể được coi là một chiến thắng đối với ông Zelenskiy. Nhà lãnh đạo Ukraine, một cựu diễn viên hài chưa từng có kinh nghiệm chính trường trước khi nhậm chức, đã bị đẩy vào tầm ngắm của quốc tế sau cuộc điện đàm với Tổng thống Mỹ Donald Trump.

Cuộc gọi này trở thành tâm điểm của cuộc điều tra luận tội tại Mỹ, khiến ông Trump sẽ phải đối mặt với phiên tòa tại Thượng viện Mỹ sau khi bị Hạ viện luận tội hồi đầu tháng này. Vụ việc đã phủ bóng lên chính trường Washington, trở thành một sự xao lãng đối với ông Zelenskiy khi ông đang nỗ lực trong các cuộc đàm phán hòa bình, hồi sinh đất nước và nên kinh tế cũng như giải quyết nạn tham nhũng tràn lan.

Miền Đông Ukraine đã bị tàn phá trong nhiều năm chiến tranh giữa lực lượng chính phủ và phe ly khai được Nga hậu thuẫn.

Các cuộc đàm phán ở Paris đầu tháng này đã mở ra hy vọng mới cho một giải pháp cho cuộc xung đột đã khiến hơn 13.000 người thiệt mạng.

Mỹ đã ủng hộ Ukraine trong suốt cuộc xung đột, vì những lo ngại đối với nỗ lực của ông Putin nhằm mở rộng ảnh hưởng địa chính trị của Moscow. Mỹ cũng đã trừng phạt Nga nặng nề vì can thiệp quân sự và sáp nhập Crimea.

Duy Tiến