Xe bồn tiếp tục lao qua dải phân cách rồi phóng lên vỉa hè đâm sập trụ điện trung thế, làm đứt đường dây điện và lật nhào. Xăng dầu tràn ra quốc lộ, bắt lửa gây ra vụ hỏa hoạn kinh hoàng. Biển lửa bén vào những căn nhà ven đường thiêu rụi 19 căn nhà. Nhiều người không kịp thoát ra ngoài, 6 người chết tại chỗ và nhiều người khác bị thương.

"Lúc đó, đa số mọi người đều đang say giấc. Một số bé thức dậy chuẩn bị đi học sớm thì thấy cháy nên hô hoán mọi người chạy ra ngoài. Tuy nhiên, ngọn lửa bùng cháy dữ dội, như núi lửa chặn trước nhà nên họ không thoát kịp thân. Do số lượng xăng trong bồn quá lớn, lại bị bốc cháy ở khu vực chợ Minh Hưng, nơi buôn bán sầm uất nên ngọn lửa nhanh chóng cháy lan sang nhiều ngôi nhà ngay bên đường quốc lộ 13, thiêu rụi nhiều căn nhà mặt tiền", anh Thành, một người dân chứng kiến kể lại.

Ông Lê Văn Tuấn có vợ và 2 con nhỏ bị tử vong trong vụ cháy nghẹn ngào: "Rạng sáng 22-11, tôi đang trên đường lấy hàng ở miền Tây để đem về Bình Phước. Khi đến đoạn đường thuộc tỉnh Bình Dương thì tôi nghe điện thoại từ người thân báo hung tin về vụ cháy kinh hoàng xảy ra đối với gia đình mình. Tôi tức tốc chạy xe quay ngược về nhà. Trên đường về thì tôi tiếp tục nhận được tin sét đánh về việc vợ và 2 con đã tử vong".

Nhận được tin báo, Đội Cảnh sát PCCC và CNCH khu vực huyện Chơn Thành, cách hiện trường khoảng hơn 1km đã nhanh chóng có mặt phối hợp cùng các lực lượng chữa cháy tại chỗ và người dân địa phương tiến hành dập lửa cứu người.

Lực lượng Công an khám nghiệm hiện trường vụ cháy.

Tuy nhiên, do ngọn lửa bốc cháy từ xăng bao trùm rất lớn, rộng, kéo dài ngọn lửa qua nhiều căn nhà nên không thể tiếp cận. Phòng Cảnh sát PCCC và CNCH Công an tỉnh Bình Phước đã điều 9 xe chữa cháy cùng 65 cán bộ, chiến sĩ do Đại tá Trần Thắng Phúc, Giám đốc Công an tỉnh Bình Phước trực tiếp chỉ đạo tiếp tục đến hiện trường. Đến gần 6h ngày 22-11, vụ cháy đã được dập tắt hoàn toàn.

Thượng tá Nguyễn Văn Vịnh, Trưởng phòng Cảnh sát PCCC và CNCH Công an tỉnh Bình Phước cho biết: "Vụ cháy gây thiệt hại đặc biệt nghiêm trọng về người và tài sản. Nhờ người dân báo tin kịp thời nên chúng tôi đã sớm khống chế ngọn lửa ngăn cháy lan sang những căn nhà liền kề khác. Nhờ có những phương tiện, thiết bị chuyên dụng và hóa chất chữa cháy tốt nên chúng tôi đã kịp thời khống chế, dù vụ cháy rất lớn bốc lên từ vật liệu và xăng dầu nên gặp rất nhiều khó khăn. Nếu không cẩn thận, tỉ mỉ thì lực lượng chữa cháy cũng có thể gặp nguy hiểm.

Đại tá Trần Thắng Phúc cho biết, Công an bước đầu xác định, xe bồn chở xăng dầu mang biển kiểm soát 93C-2689 do tài xế Thạch Văn Phong (ngụ Trà Vinh, tạm trú tại huyện Chơn Thành) điều khiển lưu thông theo hướng Chơn Thành - thị xã Bình Long va chạm với xe ba gác chạy cùng chiều do anh Bùi Thanh Vĩnh (43 tuổi, ngụ huyện Chơn Thành) điều khiển. Xe bồn chở 10 khối đầu, 4 khối xăng, tràn ra ngoài chảy  vào khu vực nhà dân liền kề bên đường và cháy lớn làm 6 nạn nhân tử vong.

Trao đổi với chúng tôi, anh Bùi Thanh Vĩnh, người chạy xe ba gác vẫn chưa hết kinh hoàng: "Như thường lệ, tôi vừa bỏ đá tại quán cà phê gần hiện trường, quay ra thì bất ngờ bị chiếc xe bồn từ phía sau lao đến rồi tông trúng. Xe ba gác của tôi nát bét, tôi văng vào lề đường, bị thương. Cũng theo anh Vĩnh, sau va chạm mạnh thì lửa bốc lên dữ dội, mùi xăng dầu nồng nặc, cả dãy nhà bên đường bị lửa bao trùm. Anh làm nghề chạy xe ba gác chở nước đá hơn 2 năm nay. Khi bị xe bồn tông từ phía sau, xe của anh Vĩnh nằm ở làn đường dành cho xe máy.

Chiều 22-11, ông Khuất Việt Hùng, Phó Chủ tịch chuyên trách Ủy ban ATGT Quốc gia đã cùng đoàn công tác tới khảo sát hiện trường vụ tai nạn và thăm hỏi gia đình nạn nhân tại xã Minh Hưng, huyện Chơn Thành, Bình Phước. Ông Hùng khẳng định, đây là vụ tai nạn giao thông thiệt hại nặng nề về người và thiệt hại kinh tế cũng rất lớn.

Theo Sở Giao thông Vận tải tỉnh Bình Phước, xe bồn chở xăng dầu chạy với vận tốc 96km/h. Khoảng hơn 1 phút sau đó, xe này có vận tốc bằng 0. Theo quy định, tuyến đường này chỉ cho phép xe chạy với vận tốc tối đa 60km/h. Ủy ban ATGT Quốc gia yêu cầu Công an tỉnh Bình Phước làm rõ nguyên nhân, xác minh điều kiện pháp lý, giấy phép lái xe đối với các tài xế và phương tiện liên quan đến vụ tai nạn.

Bà Trần Tuệ Hiền, Phó Bí thư Thường trực Tỉnh ủy, Chủ tịch HĐND tỉnh Bình Phước cùng lãnh đạo UBND - UBMTTQVN tỉnh đã đến thăm hỏi động viên, sẻ chia với các gia đình có nạn nhân tử vong trong vụ hỏa hoạn.   

Tỉnh ủy - HĐND - UBND - UBMTTQVN tỉnh Bình Phước đã trao tiền hỗ trợ mỗi căn nhà bị cháy 5 triệu đồng, riêng 2 căn nhà có người thiệt mạng được hỗ trợ 20 triệu đồng. UBND huyện Chơn Thành cũng đã hỗ trợ 6 nạn nhân mỗi người 10 triệu đồng. Nhiều ban ngành đoàn thể của tỉnh, huyện Chơn Thành cũng đã quan tâm và có những hỗ trợ kịp thời giúp các gia đình có nạn nhân tử vong tổ chức mai táng và  hỗ trợ chỗ ở cho các gia đình bị cháy.

Công Bình