Phạm nhân Trại giam Thạnh Hòa trong ngày vui đặc xá 30/4/2005.

Từ ngày đầu thành lập, trại chỉ có 19 cán bộ, chiến sĩ. Tất cả cán bộ quản giáo cũng như phạm nhân phải mất 20 năm sống trong cảnh nhà tạm bằng cây tràm và vách lá, hàng rào bằng dây thép gai. Hàng năm, trại bị ngập lũ từ 3 đến 4 tháng, trong khi đó trại phải giam giữ, quản chế, giáo dục hàng ngàn phạm nhân với đủ các tội danh.

Từ tháng 8/1996, Bộ Nội vụ (nay là Bộ Công an) có quyết định tiếp nhận và nâng cấp thành trại loại II, bộ mặt Trại giam Thạnh Hòa mới dần được đổi thay. Tính đến nay, đã có gần 80 ngàn lượt phạm nhân được tha tù, trở về địa phương, xét giảm án cho 6.000 lượt phạm nhân, đặc xá cho 649 phạm nhân, trong số đó nhiều người được đào tạo nghề thông qua trung tâm xúc tiến việc làm của trại. 1.832 ha đất hoang hóa chua phèn đã được tập thể cán bộ, chiến sĩ và phạm nhân khai hoá trở thành vùng đất đem lại nhiều lợi ích cho con người, hàng triệu mét khối đất được đào đắp tạo thành một hệ thống kênh mương chống lũ, thau chua, rửa phèn và đem nước ngọt về tưới tiêu cho đồng ruộng. Hàng chục tỷ đồng được trại đầu tư xây dựng tuyến giao thông nối từ quốc lộ vào trại. 12 dãy nhà giam, nhà y tế với tổng diện tích là 4.699m2 được xây dựng thoáng mát, ngăn nắp sạch sẽ… 

Riêng đợt đặc xá nhân kỷ niệm 30 năm ngày giải phóng miền Nam, thống nhất đất nước, Trại giam Thạnh Hòa đã được Chủ tịch nước ký quyết định đặc xá tha tù trước thời hạn cho 98 phạm nhân. Trong ngày đặc xá, trại vinh dự được đón đồng chí Thượng tướng Lê Thế Tiệm, Ủy viên TW Đảng, Thứ trưởng Bộ Công an đến dự, đồng chí Thứ trưởng đã đánh giá cao thành tích của cán bộ, chiến sĩ và trại viên của trại.

Đồng chí Dương Quốc Xuân, Chủ tịch UBND tỉnh Long An cho biết: Tập thể cán bộ, chiến sĩ Trại Thạnh Hòa đã có nhiều năm phấn đấu gian khổ, vươn lên xây dựng trại thành đơn vị trong sạch vững mạnh, tạo ra môi trường cải tạo tốt và hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ được giao. Đồng chí Dương Quốc Xuân cũng đề nghị Bộ Công an, Cục Cảnh sát quản lý trại giam xem xét đề nghị Hội đồng thi đua các cấp xét đề nghị Nhà nước tuyên dương danh hiệu Anh hùng LLVTND về thành tích trong thời kỳ đổi mới cho đơn vị Trại giam Thạnh Hòa

Thanh Hải