“Victoria & Abdul” xoay quay tình bạn lạ kỳ của hai nhân vật chính, Nữ hoàng Victoria và kẻ cận thần Abdul. Chuyện phim bắt đầu từ 130 năm trước đó với lễ kỷ niệm 50 năm trị vì của Nữ hoàng Victoria. Chàng trai trẻ người Ấn Độ Abdul được cử sang Anh quốc để dâng tặng một đồng Mohur (đồng xu vàng của Ấn Độ) cho bà. Tại đây, Abdul đã có cơ hội được gặp Nữ hoàng và bày tỏ sự sùng bái của anh trước người đàn bà thép toàn năng. Sau đó số phận đưa đẩy hai con người tới từ hai thế giới khác nhau nhanh chóng kết thân và trở thành tri kỷ. Mối quan hệ lạ kỳ không biết gọi tên đó đã kéo dài suốt 14 năm cho tới khi Victoria qua đời vào năm 1901.

Nữ diễn viên nổi tiếng nước Anh Judi Dench trong vai nữ hoàng Victoria

Một bên là Nữ hoàng cao quý nhất nước Anh với thời gian trị vì kéo dài hơn nửa thập kỷ. Một bên là chàng trai Ấn Độ bé nhỏ, có trong mơ cũng không dám tưởng tượng có ngày lại được lựa chọn để diện kiến bậc tôn giả quyền uy. Nhưng họ lại có thể gặp nhau và trở thành những người bạn thật sự, gạt đi mọi rào cản về tôn giáo, chủng tộc, giai cấp hay phép tắc lễ nghĩa. Chính những khác biệt về tầng lớp xã hội, tình bạn đặc biệt này khiến cả hoàng tộc trở nên chấn động. 

Tình bạn đặc biệt của nữ hoàng và Abdul

Một cuộc chiến chống lại Nữ hoàng nhanh chóng hình thành, đẩy bà vào tình cảnh phải đối đầu với cả gia đình và Vương quốc. Ngay sau khi Nữ hoàng mất, những đứa con của bà đã nhanh chóng “nhổ cái gai trong mắt” bằng cách trục xuất người thầy, người bạn yêu quý của mẹ họ. Thậm chí, Bertie, người sau này trở thành vua Edward VII đã tịch thu tất cả các lá thư từ Nữ hoàng và đốt chúng ngay tại chỗ rồi chỉ thị cho Abdul trở lại Ấn Độ ngay lập tức nhằm tiêu hủy mọi dấu tích về mối quan hệ giữa Nữ hoàng và Abdul.

Họ đã khiến hoàng tộc Anh "nổi sóng"

Mọi chuyện được khơi lại trong hành trình về phương Đông huyền bí, truy tìm sự thật bị lãng quên  của nữ văn sĩ Basu vào năm 2001. Trong một lần nghiên cứu về lịch sử của món cà-ri, nữ văn sĩ nhận ra rằng Nữ hoàng Victoria cũng rất yêu thích món ăn này và thường sử dụng như một món ăn hằng ngày. Để hiểu hơn về thói quen này của bà, Basu đã tới thăm Osborne House, tư dinh của Nữ hoàng tại Isle of Wight. Basu vô cùng bất ngờ khi nhìn thấy 2 tấm chân dung cùng bức tượng đồng của một người đàn ông Ấn Độ với phong thái lịch sự. 

Trong phòng trang điểm của Nữ hoàng, bà lại phát hiện ra một bức chân dung nữa được treo ngay phía dưới chân dung của người anh hùng John Brown mà Nữ hoàng vô cùng yêu mến. Căn phòng tiếp đón của ngôi nhà này thì được bày biện với rất nhiều món đồ có xuất xứ từ Ấn Độ. Trong khi đó, Nữ hoàng Victoria chưa từng đặt chân tới Ấn Độ...

Tình bạn đặc biệt của nữ hoàng với chàng trai người Ấn Độ được khơi lại nhờ các cuốn nhật ký của cả 2

Có một điều may mắn đối với Basu và với cả hậu thế đời sau là khi Vua Edward VII tiêu huỷ mọi thư tín giữa mẹ mình và Munshi, ông lại không nghĩ tới việc xem xét cuốn nhật ký viết tay của bà. Và chính nhờ những trang nhật ký còn sót lại đó mà Basu đã phát hiện ra câu chuyện về tình bạn gắn bó giữa Nữ hoàng Victoria và chàng thư ký Abdul Karim. 

Để đối chứng sự việc và tìm hiểu thêm về cuộc đời Munshi, Basu tiếp tục thực hiện một chuyến đi tới Karachi, Pakistan. Abdul không có con cái, nhưng cháu trai của ông đã đưa bà tới chỗ một cuốn nhật ký được cất giữ bên trong một thân cây. Abdul đã bắt đầu ghi chép cuốn nhật ký này kể từ năm 1887 – thời điểm được cử sang Anh tham dự buổi lễ kỷ niệm 50 năm cầm quyền của Nữ hoàng. Cuốn nhật ký đã khẳng định những thông tin mà Basu có được trước đó là chính xác. Và bà đã kết hợp những dữ liệu tìm được để viết nên cuốn sách “Victoria & Abdul: The True Story of the Queen’s Closest Confidant”.

Những thiết kế thời trang cầu kỳ và đậm chất vương giả trong phim

Khi nghe Basu chia sẻ về cuốn sách trên radio, tác giả kịch bản từng nhận đề cử Oscar, Lee Hall (Billy Elliot) đã thực sự bị cuốn hút vào câu chuyện. Hai người đã có những cuộc tiếp xúc và các nhà làm phim tới từ Cross Street cuối cùng cũng đã nhận được sự đồng thuận của nữ tác giả để chuyển thể cuốn sách lên màn ảnh rộng với tên gọi “Victoria & Abdul”. 

Bên cạnh sự tham gia của biên kịch thiên tài Lee Hall, Judi Dench và Stephen Frears, “Victoria & Abdul” còn thu hút sự chú ý của giới mộ điệu khi quy tụ hàng loạt “cái tên vàng” của Hollywood vào ê-kíp sản xuất như quay phim Danny Cohen, nhà thiết kế phục trang Consolata Boyle và nhà viết nhạc phim tài năng Thomas Newman… Người xem đã không thất vọng khi “Victoria & Abdul” đã không chỉ mang đến một giai thoại lịch sử hấp dẫn về Nữ hoàng Victoria mà  còn là một trải nghiệm điện ảnh không thể nào quên

N.H