Nhuộm răng đen là tập tục lâu đời ở Nhật Bản và do vậy, phụ nữ ở xứ sở Phù tang thực hiện tập tục truyền thống này và coi đó là biểu tượng của vẻ đẹp.
Không chỉ phụ nữ chưa chồng, những người đã lập gia đình cũng thực hiện việc nhuộm răng đen.
Tập tục này phổ biến ở mọi tầng lớp xã hội từ geisha, kỹ nữ cho đến phụ nữ thuộc tầng lớp quý tộc.
Theo một số tài liệu lịch sử, nhuộm răng đen phổ biến ở Nhật Bản vào khoảng thời kì Heian (tức khoảng từ năm 794 - 1192).
Để nhuộm răng đen, người Nhật Bản thời xưa sử dụng bột sắt ngâm trong trà hoặc rượu sake. Khi sắt bị oxi hóa, phần chất lỏng sẽ chuyển thành màu đen.
Để giảm bớt mùi khó chịu của hỗn hợp này, người ta bỏ thêm một số nguyên liệu khác như quế, hồi hay cỏ đinh hương.
Kế đến, phụ nữ sẽ uống hỗn hợp trên và hàm răng sẽ dần chuyển sang màu đen. Việc làm này được phụ nữ thực hiện hàng ngày hoặc vài ngày một lần để giữ màu nhuộm cho răng.
Không chỉ là biểu tượng của vẻ đẹp, người Nhật Bản thời xưa còn quan niệm việc nhuộm răng có lợi cho sức khỏe răng miệng.
Phong tục nhuộm răng đen được cho là dần mai một vào cuối thế kỷ 19.
Tuy nhiên, vào ngày 5-2-1870, Nhật Bản đã ra lệnh cấm tục lệ nhuộm răng. Khi ấy, tiêu chuẩn mới của cái đẹp đối với phụ nữ là hàm răng trắng sáng. Kể từ đó, ngày càng ít phụ nữ nhuộm răng đen.
V.Cường (tổng hợp)