Quét ảnh 3D cho thấy, các ký sinh trùng không nhiễm vào não, mà nhiễm vào các cơ, ở khắp các bộ phận cơ thể, từ đầu, ngực, chân, bụng… biến côn trùng thành con rối. Điều này tưởng như chỉ có ở các phim khoa học viễn tưởng.

Nấm gây viêm nhiễm cho kiến.
Kiến bị viêm nhiễm nấm.

Kiến sau khi bị nhiễm thường bám vào lá cây, cắn lá và chết ở đó, biến thành thức ăn cho nấm.  Các bào tử nấm sau đó lại vãi ra xung quanh, lây nhiễm sang các loài sinh vật khác.  Nấm được biết là tiết ra các chất chuyển hóa đặc hiệu mô và gây ra sự thay đổi biểu hiện gen của vật chủ cũng như làm teo ở các cơ hàm của vật chủ.

Kiến sau đó bị chết.
Kiến bị nấm điều khiển.

Hành vi thay đổi vật chủ là một kiểu  mở rộng của gen ký sinh trùng của vi sinh vật được thể hiện qua cơ thể của nó. Nhưng không biết nấm phối hợp những hiệu ứng này như thế nào để vận dụng hành vi của vật chủ. Để điều tra điều này, các nhà nghiên cứu đã phát hiện kiến có ký sinh trùng zombie hoặc một mầm bệnh nấm chung.

Minh NG ( Theo Daily Mail)