Giải đua Dakar 2018 là lần thứ 40 cuộc đua này được tổ chức. Ra đời năm 1978, một năm sau khi người khai sinh ra nó, tay đua người Pháp Thiery Sarbine có cơ hội trải nghiệm khi bị lạc vào sa mạc trong một cuộc đua năm 1977
Là một trong những cuộc đua địa hình với những cung đường khắc nghiệt nhất thế giới, Dakar Rally luôn ẩn chứa những nguy hiểm đối với những tay đua, thậm chí còn phải đổi lấy mạng sống của mình. 
Dakar Rally 2018 đã khởi tranh ngày 6-1, với chặng đua đầu tiên xuất phát từ Lima, Peru. Những thử thách luôn tràn ngập trên mỗi cũng đường mà những tay đua đi qua. 14 chặng của cuộc đua năm nay khởi phát từ Peru đến Argentina, Bolivia và sẽ kết thúc vào ngày 20-1 với chặng cuối là Córdoba, Argentina 
Như đã nói ở trên, vốn là cuộc đua địa hình với nhiều thử thách, Dakar Rally luôn đầy rẫy những tai nạn chết người dành cho những tay đua và những người liên quan. Trong ảnh là tai nạn trực thăng khiến Thiery Sarbine và 4 người khác tử nạn tại Dakar Rally 2008 
 Cuộc đua này chết chóc đến nỗi thông tin về những người thắng giải không thể lấp nổi những title báo về những tai nạn và số người thiệt mạng
 Năm 2003, chiếc Toyota của tay đua người Pháp là Daniel Nebot lộn nhiều vòng với tốc độ cao, khiến anh và người phụ lái Bruno Cauvy thiệt mạng. Năm 2005, tay đua mô tô người Tây Ban Nha là Jose Manuel Perez qua đời trong một bệnh viện sau một tuần vụ tai nạn xảy ra ở chặng 7.
 Trong cuộc đua Dakar Rally 2015, tin xấu ập đến ngay ở chặng đua thứ 3. Thi thể của tay đua mô tô Michal Hernik, 39 tuổi, người Ba Lan, vừa được tìm thấy ở km thứ 206 trong chặng đua từ San Juan đi Chilecito ở tây bắc Argentina, nguyên nhân cái chết được cho là do vấn đề thể lực
Năm 2008, cuộc đua này bất ngờ bị hoãn tổ chức vì khủng bố sau khi 4 du khách Pháp bị lực lượng al-Qaeda giết hại trước dịp lễ Giáng sinh ở Mauritania, một địa điểm nơi Dakar Rally sẽ đua trong 8 ngày.

 Dakar Rally luôn "hút" truyền thông và xuất hiện đều đặn trên các mặt báo. Dù nhiều tai nạn xảy ra và số người thiệt mạng ngày càng nhiều nhưng không vì thế mà lượng đăng ký tham dự cuộc đua này giảm xuống.
Duy Tiến