Lễ hội chùa Phượng Vũ (hay còn gọi là chùa Múa) khai mạc ngày 24-2 (mùng 9 tháng Giêng âm lịch) với sự tham dự của hàng nghìn du khách thập phương.
Phần chính của lễ là nghi thức rước kiệu dưới nước, gồm ba kiệu là Song Loan, Long Đình và Kiệu Lễ.
Trước ngày lễ, các cụ và sư thầy lễ để cho các phù giá là trai tráng (xã Minh Khai) rước kiệu về đình làng Thọ Lộc. Vào ngày chính hội, kiệu lại được đưa từ đình ra chùa.
Đội rước kiệu gồm 24 trai làng khỏe mạnh được chọn trong 100 ứng viên bằng cách xin đài âm dương vào ngày 6 tháng giêng. Tất cả đều phải trên 18 tuổi.
Nét độc đáo của lễ hội này là màn rước kiệu dưới nước. Chùa miếu ao đình là những nơi đoàn kiệu sẽ ghé đến cúng lễ và tham gia màn rước kiệu dưới nước.
Sau khi cả ba cỗ kiệu xuống nước màn quay kiệu sẽ bắt đầu.
Tám người khiêng kiệu sẽ xoay cỗ kiệu dưới nước nhiều vòng trước khi tiếp tục lễ rước.
Đây là một việc đòi hỏi rất nhiều thể lực nên người tham gia đều phải có sức khỏe rất tốt.
Đội rước kiệu tiếp tục đi tới sông dưới
Màn quay kiệu được tiếp diễn dưới sự chứng kiến của đông đảo dân làng. Người cầm cờ trắng sẽ chỉ huy cả 8 người rước quay kiệu dưới nước.
Dưới cái rét mùa đông các thành viên đội rước kiệu đều ướt nhẹp tuy nhiên mọi người đều vui vẻ tham gia. Một thanh niên chia sẻ rằng dù rất mệt nhưng nếu được sẽ đăng ký tham gia vào năm sau.
Màn quay kiệu còn được tiếp diễn trên cả chặng đường rước trước khi về đình làng.
Lễ hội kết thúc khi các cỗ kiệu đến đền thánh Từ Đạo Hạnh.
Thế Đại-Nguyễn Bình