Trận đấu đặc biệt

Cuộc đọ sức giữa Nga và Saudi Arabia chính là 1 trận khai mạc đặc biệt nhất trong lịch sử các kì World Cup. Chưa bao giờ giải đấu danh giá này lại được mở màn bằng việc đội bị đánh giá là yếu nhất giải gặp đội yếu nhì giải như đêm nay.

Thực ra, xét về mặt thực lực thì chưa chắc Nga và Saudi Arabia đã kém cỏi đến mức vậy. Nhưng khi đặt trên một hệ quy chiếu cụ thể là bảng xếp hạng của FIFA thì lại tạo nên một thực tế phũ phàng. 

Tiền đạo Smolov được kì vọng là người sẽ giúp đội chủ nhà Nga có được sự khởi đầu suôn sẻ tại World Cup 2018

Cụ thể, theo bảng xếp hạng (BXH) mới nhất của FIFA, Nga đã rơi xuống vị trí thứ 70 và trở thành đội bóng có thứ hạng thấp nhất trong tổng số 32 đội tuyển tham dự World Cup 2018. Trong khi đó, với hạng 67, Saudi Arabia cũng chỉ đứng cao hơn được duy nhất đội tuyển chủ nhà của giải đấu.

Về mặt danh tiếng thì đây rõ ràng không phải là màn chào sân hoàn hảo cho World Cup 2018. Thế nhưng, ở khía cạnh nào đó thì việc 2 đội bóng yếu nhất chạm trán nhau ngay ở trận đầu tiên sẽ lại hứa hẹn tạo ra 90 phút vô cùng hấp dẫn. Bởi cả 2 đều bị đẩy vào thế buộc phải giành được những kết quả khả quan nếu muốn nuôi hi vọng đi tiếp ở bảng A. 

Khi mà 2 cái tên còn lại là Ai Cập và Uruguay đương nhiên là sẽ khó nhằn hơn. Đơn giản là nếu không hạ được đối thủ yếu nhất thì chẳng thể nào trông chờ vào một cái kết màu hồng. Vì thế, sẽ đừng ngạc nhiên nếu trận khai mạc sẽ là một trận đấu sinh tử, căng như dây đàn.

Dấu hỏi lớn cho Gấu Nga

Trong lịch sử các kì World Cup, mới chỉ có duy nhất 1 lần đội chủ nhà phải dừng bước ngay sau vòng bảng. Đó là Nam Phi tại World Cup 2010. Tình cảnh của Nam Phi khi ấy không khác gì Nga lúc này. 

Theo BXH của FIFA, ở thời điểm bốc thăm chia bảng, Nam Phi là đội yếu thứ 2 ở World Cup 2010 (xếp thứ 85, chỉ hơn CHDCND Triều Tiên hạng 91). Tất nhiên, trong 1 kì World Cup được đầu tư vô cùng hoành tráng như thế này (Chính phủ Nga đầu tư tới 30 tỷ USD) thì Nga không muốn đi vào vết xe đổ ấy.

May cho Nga là kết quả bốc thăm giúp họ ở vào 1 bảng đấu dễ chịu hơn Nam Phi ngày nào (đội bóng Châu Phi khi ấy phải chung bảng với Uruguay, Pháp và Mexico). Nhưng vấn đề của Nga là phong độ hiện tại của thày trò HLV Cherchesov đang là rất tệ. 

Đã 7 trận đấu liên tiếp, Gấu Nga không thể cất vang điệu kèn chiến thắng. Áp lực đang đè nặng lên đôi chân của những tuyển thủ chủ nhà, nếu không thể có 1 chiến thắng giải hạn trước Saudi Arabia thì gần như chắc chắn nó sẽ là dấu chấm hết cho tham vọng của người Nga ở giải đấu ngay trên sân nhà.

Về mặt thực lực, Nga vẫn là đội bóng nhỉnh hơn so với đối thủ đến từ Vùng Vịnh. Thêm vào đó là lợi thế được chơi trên sân nhà, trước sự cổ vũ cuồng nhiệt của khán giả nhà, Nga vẫn có rất nhiều cơ hội để đánh bại Saudi Arabia. Nhưng để làm được điều đó, đội bóng của HLV Cherchesov sẽ cần phải duy trì sự tập trung cũng như phong độ tốt nhất của mình.

Saudi Arabia tuy không được đánh giá cao, nhưng không phải là đội tuyển an phận đến Nga để làm kẻ lót đường. Nên biết rằng, Saudi Arabia chính là đội tuyển có sự chuẩn bị kỹ càng nhất cho World Cup 2018. HLV Juan Pizzi đã cho hội quân, rèn binh phục vụ cho World Cup 2018 suốt từ giữa tháng 5 đến giờ. 

Trải qua hơn 1 tháng tập trung lối chơi của Saudi Arabia đang ngày càng kết dính. Bằng chứng là họ vừa có 1 màn trình diễn đầy tích cực, khi chỉ để thua đội chủ nhà Đức 1-2 ở trận giao hữu cuối cùng trước World Cup 2018.

Bởi vậy, trận khai mạc này sẽ là một dấu hỏi lớn dành cho đội chủ nhà Nga. Hoặc là sẽ là một bầu không khí u ám bao trùm ngay sau lễ khai mạc hoành tráng, hoặc là Gấu Nga sẽ tỉnh giấc sau một kì ngủ Đông đã quá dài. Hãy chờ xem.

Dự đoán: 2-1

Đội hình dự kiến:

- Nga: Akinfeev; Smolnikov, Kutepov, Ignashevich; Samedov, Zobrin, Gazinskiy, Zhirkov; Dzagoev, Smolov, Golovin

- Saudi Arabia: Al Maiouf; Al Shahrani, Os Hawsawi, Om Hawsawi, Al Hardi; Otayf; Al Shehri, Al Jassim, Al Faraj, Al Dawsari; Al Muwallad Al Harbi

Bên lề trận khai mạc:

- Theo kế hoạch lễ khai mạc World Cup 2018 sẽ có thời gian gần nửa giờ đồng hồ, diễn ra tại sân Luzhniki ngay trước trận đấu giữa Nga và Saudi Arabia. Bên cạnh lễ khai, nước chủ nhà còn tổ chức song song 1 buổi hoà nhạc ở Quảng trường Đỏ để phục vụ người dân địa phương và du khách quốc tế.

- Nội dung chính của lễ khai mạc sẽ mang khán giả đến với những hình ảnh về văn hoá, đất nước và con người Nga. BTC tự tin khẳng định rằng buổi lễ khai mạc World Cup 2018 sẽ là phần trình diễn ngắn gọn và khác lạ nhất so với các kỳ World Cup trước đây. Họ chỉ tập trung vào âm nhạc với những nghệ sĩ gạo cội và tên tuổi đến từ nước chủ nhà lẫn các quốc gia khác trên thế giới. 

Nhân vật chính của lễ khai mạc sẽ là nghệ sĩ Robbie Williams, nhà soạn nhạc và ca sĩ nổi tiếng đến từ nước Anh. Cùng góp sức với cựu thành viên nhóm nhạc Take That này có 500 vũ công, các nghệ sĩ trình diễn chuyên nghiệp được nước chủ nhà Nga chuẩn bị từ trước.

- LĐBĐ Tây Ban Nha (RFEF) đã quyết định sa thải HLV Lopetegui ngay trước thềm khai mạc World Cup 2018. Lý do của quyết định bất ngờ này được cho là có liên quan đến việc trước đó Real Madrid đã công bố thông tin ông Lopetegui sẽ trở thành tân HLV của CLB sau World Cup 2018. 

Theo đó, 2 bên đã thống nhất, Real Madrid sẽ trả 2 triệu euro tiền đền bù để ông Lopetegui đơn phương chấm dứt hợp đồng với RFEF. Diễn biến này khiến RFEF nổi giận vì thời điểm nhạy cảm mà thông tin được loan ra, đồng thời coi Lopetegui là kẻ phản bội.

Tất Đức