Một bước lên tiên. Đấy là viễn cảnh có thật đối với đội tuyển chủ nhà. Tuyển Nga đã bước vào World Cup 2018 giữa muôn vàn sự nghi ngờ bởi chuỗi phong độ kém cỏi của họ. Thế nhưng, một trận đấu tưng bừng trước Saudi Arabia đã làm thay đổi tất cả. Đấy thực sự là một màn trình diễn trong mơ với người Nga.

Các con số thống kê chỉ ra rằng bàn tay nhỏ của Nga trước Saudi Arabia là lần đầu tiên đội chủ nhà có thắng lợi cách biệt lớn đến vậy ở trận ra quân tính từ năm…1934 (khi Italia đánh bại Mỹ 7-1). Với 5 bàn thắng trút vào lưới đối thủ Châu Á này, chỉ sau 1 trận đấu, Nga thậm chí còn đã ghi được nhiều bàn hơn thành tích của họ ở cả kì World Cup gần nhất tham dự (ở World Cup 2002 và 2014, Nga đều chỉ ghi được 4 bàn).

Rõ ràng, chiến thắng hoành tráng ngoài dự kiến trước Saudi Arabia đã giúp đội bóng của HLV Cherchesov giải quyết rất nhiều vấn đề, sự tự tin và bầu không khí thoải mái đã trở lại với người Nga. Nhưng quan trọng hơn trận thắng 5-0 này đã cho Nga rất nhiều lợi thế ở trận gặp Ai Cập.

Sau khi. Ai Cập phải nhận trận thua rất đáng tiếc vào phút chót trước Uruguay ở lượt trận trước, đội bóng Châu Phi đã không còn đường lùi. Nếu tiếp tục thất bại trước Nga thì đó nghiễm nhiên là dấu chấm hết dành cho các Pharaoh. Không những thế, ngay cả 1 trận hòa cũng sẽ khiến cánh cửa đi tiếp của Ai Cập trở nên rất hẹp. 

Khi mà Nga nghiễm nhiên đã có trong tay ưu thế cực lớn về hiệu số bàn thắng – bại. Điều này đồng nghĩa là Ai Cập sẽ phải buộc phải giành chiến thắng trước Nga để có được quyền tự quyết. Còn ở chiều ngược lại, 1 trận hòa có khi đã là đủ với đội chủ nhà. 

Điều này sẽ cho phép Nga nhập cuộc với một tâm lý thảnh thơi và có quyền được đưa ra nhiều toan tính chiến thuật. Trong khi, Ai Cập đơn giản là không có đường lùi. Họ sẽ buộc phải chơi 1 canh bạc tất tay.

Ở trận gặp Uruguay, Ai Cập đã không mạo hiểm tung ngôi sao sáng nhất Mohamed Salah vào sân. Nhưng ở tình thế như hiện tại, chắc chắn Salah sẽ đá chính ở Saint Petersburg. Anh sẽ là người gánh vác toàn bộ niềm hi vọng của người Ai Cập. 

Chỉ có điều, một mình Salah vốn không có trạng thái sung mãn nhất (vừa trở lại sau chấn thương) có lẽ cũng rất khó để giúp hàng công của Ai Cập lột xác. Trong bối cảnh ấy không loại trừ khả năng họ sẽ sa vào cái bẫy mà người Nga đã giăng sẵn.

Nga cũng có những mất mát về lực lượng. Khi kết quả thăm khám cho thấy tiền vệ Dzagoev đã dính chấn thương gân kheo và World Cup đã chính thúc kết thúc sớm với anh này. Nhưng có khi đó chỉ là chuyện tái ông thất mã với Nga, bởi ở trận khai mạc cầu thủ vào sân thay cho Dzagoev là Cheryshev đã chơi tuyệt hay và mang về 1 cú đúp bàn thắng. 

Trong lịch sử, kể từ khi Liên Xô tan rã, Nga chưa bao giờ phải chịu thất bại trước 1 đại diện Châu Phi nào ở sân chơi World Cup. Còn Ai Cập thì vẫn đang đi tìm chiến thắng đầu tiên củ họ ở đấu trường này.

Thiên thời, địa lợi, nhân hòa lại có cả sự ủng hộ của lịch sử, hẳn người Nga sẽ chỉ có thể tự trách mình, nếu đêm nay họ không thể hoàn thành 1 bước còn lại tới thiên đường của mình.

Dự đoán: 1 – 1

Đội hình dự kiến:

Nga: Akinfeev - Mario Fernandes, Kutepov, Ignashevich, Zhirkov - Gazinsky, Zobnin - Samedov, Cheryshev, Golovin – Smolov

Ai Cập: M. El-Shenawy - Fathy, Gabr, Hegazy, Abdel-Shafy - Elneny, Hamed - M. Salah, El-Said, Trezeguet - Mohsen

T.Đức