Trước đó vào tháng 8-2018, Trần Ngọc Châu (49 tuổi, quê huyện Triệu Phong, tỉnh Quảng Trị, trú tại phường Hải Thành, thành phố Đồng Hới); Nguyễn Trung Kiên (39 tuổi, trú tại thôn Mỹ Cảnh, xã Bảo Ninh) đã tìm gặp Phạm Thế Nhân (26 tuổi, trú xã Bảo Ninh, thành phố Đồng Hới) là chủ tàu cá QB91269TS và đề nghị Nhân bán tàu cá với giá 1,7 tỷ đồng để Châu, và Kiên tổ chức vượt biển đi Úc và cho Nhân đi cùng.

Sau khi mua tàu, các đối tượng lôi kéo thêm 14 người cùng tham gia vượt biển trốn đi nước ngoài trái phép. Trước khi đi, Kiên và Châu tổ chức họp đoàn và thống nhất mỗi người phải nộp 150 triệu đồng, trong đó chi phí tiền mua tàu là 1,7 tỷ đồng và mua sắm phục vụ chuyến đi là 800 triệu đồng.

Trần Ngọc Châu tại Công an Quảng Bình.

Ngày 29-7, 17 người trong danh sách đã xuất phát tại Cảng Đà Nẵng và hành trình vượt biển sang Úc. Đến sáng ngày 26-8, khi tàu dừng cách bờ đất liền nước Úc khoảng 100m, để tránh bị phát hiện các đối tượng đánh đắm tàu bằng cách xả nước ngập tàu phi tang, sau đó dùng thuyền thúng cùng nhau chèo vào bờ.

Tuy nhiên, khi cả đoàn đi bộ tiến sâu vào nội địa thì bị Cảnh sát Úc phát hiện, bắt giữ và sau đó trục xuất về Việt Nam.

Sau khi bị trục xuất về Việt Nam, Trần Ngọc Châu đã bỏ trốn và đến ngày 17-11-2018, Châu đã bị bắt giữ khi đang lẩn trốn tại thành phố Huế.

Hiện Công an Quảng Bình đã bắt tạm giam đối với Trần Ngọc Châu và Nguyễn Trung Kiên đồng thời cấm đi khỏi nơi cư trú đối với Phạm Thế Nhân.

Sông Lam