Cả ba bị cáo đều bị xử về về tội "Tuyên truyền chống Nhà nước Cộng hòa xã hội chủ nghĩa Việt Nam". Ngoài hình phạt tù, các bị cáo còn bị phạt quản chế tại địa phương sau khi chấp hành xong hình phạt từ 3 đến 5 năm tù.

Theo bản án, từ tháng 9/2007, Nguyễn Văn Hải, Tạ Phong Tần và Phan Thanh Hải cùng một số cá nhân khác thành lập Câu lạc bộ (CLB) Nhà báo tự do, tự thiết kế blog mang tên CLB, thông báo cho các thành viên tham gia sử dụng. Ngoài blog CLB Nhà báo tự do, Nguyễn Văn Hải còn chủ trương lập thêm các trang phụ như: văn hóa du lịch, khoa học pháp lý… Trong đó, Nguyễn Văn Hải giữ vai trò chủ nhiệm câu lạc bộ, Tạ Phong Tần và Phan Thanh Hải phụ trách trang "khoa học pháp lý". Sau đó, cả ba liên tục viết và đăng những bài có nội dung tuyên truyền, xuyên tạc sự thật chống Nhà nước trên blog này.

Riêng Tạ Phong Tần và Phan Thanh Hải còn đăng bài có nội dung tương tự trên blog cá nhân "Công lý và Sự thật" (sau này đổi thành Sự thật và Công lý) và "anhbasaigon". Tổng cộng, từ tháng 9/2007 đến 10/2010, có 421 bài viết đăng trên blog CLB Nhà báo tự do, trong đó 94 bài do thành viên của các CLB nhà báo tự do viết, 327 bài đăng lại từ blog, trang web của các tổ chức hoạt động chống phá Nhà nước Việt Nam. Trong số này, Tạ Phong Tần viết 89 bài, Phan Thanh Hải viết 20 bài.

Theo giám định, trong số các bài viết nói trên có 26 bài viết có nội dung xuyên tạc sự thật, bôi nhọ sự lãnh đạo của Đảng và Nhà nước, đả kích đường lối, chính sách của Đảng… Ngoài hành vi trên, Nguyễn Văn Hải và Phan Thanh Hải còn tham gia trực tiếp khóa tổ chức huấn luyện về phương pháp đấu tranh bất bạo động do Tổ chức phản động Việt Tân tổ chức tại Thái Lan

H. Anh